El rompecabezas jurídico de Entain: acusaciones de soborno y reclamaciones de inversores

Lea Hogg hace 1 mes
El rompecabezas jurídico de Entain: acusaciones de soborno y reclamaciones de inversores

Entain envuelto en una disputa legal importante. Los inversores exigen a Entain una indemnización de más de 100 millones de libras por la falta de transparencia e incidentes de soborno y corrupción en el sector turco.

Entain está negociando un acuerdo de enjuiciamiento diferido con la Fiscalía de la Corona. Esto surge en relación con una investigación en curso de HM Revenue & Customs sobre posibles delitos empresariales vinculados al negocio anterior de apuestas y juegos en línea de Entain en Turquía. Este estuvo bajo su propiedad desde 2011 hasta su desinversión en 2017.

La investigación de HMRC es exhaustiva y ahonda en posibles infracciones de la Ley de Soborno de 2010, específicamente la sección 7. Asimismo, escudriña las acciones pasadas de antiguos proveedores externos y antiguos empleados de Entain. La empresa ha reconocido la posibilidad de tal mala praxis y coopera activamente tanto con HMRC como con la Fiscalía de la Corona.

Entain ha revisado y reforzado de forma proactiva las políticas y procedimientos antisoborno para mejorar el marco general de cumplimiento. Aun así, los resultados finales de la investigación y las consiguientes sanciones económicas aún no se han concretado.

Dado que la situación podría cambiar, aquellos interesados en saber los últimos acontecimientos deberán permanecer atentos a las últimas declaraciones de Entain y de las autoridades reguladoras pertinentes para conseguir información.

Tras el acuerdo importante de Entain con HM Revenue and Customs (HMRC), que figura entre las sanciones financieras más cuantiosas de la historia del Reino Unido, el bufete de abogados Fox Williams ha iniciado acciones legales. En diciembre de 2023, Entain aceptó pagar casi 600 millones de libras como consecuencia de una investigación por presuntos sobornos.

La valoración de mercado de Entain ha caído precipitadamente. Las acciones se han rebajado casi a la mitad desde que se anunció en mayo de 2023 una multa esperada de HMRC. El acuerdo, concluido en noviembre, incluía una multa monetaria y el decomiso de los beneficios ilícitos. Entain también prometió una contribución benéfica de 20 millones de libras y otros 10 millones para sufragar los gastos de la HMRC y la Fiscalía de la Corona.

Las raíces de la investigación se remontan a 2019. Tras controlar posibles transgresiones corporativas de la empresa turca de apuestas y juegos en línea Entain, mantenida entre 2011 y 2017, y las acciones de terceros proveedores y antiguos empleados del grupo. Entain, que anteriormente operaba como GVC Holdings, se enfrentó a críticas por falta de protección adecuada contra sobornos que pudieran beneficiar a la corporación.

Al publicarse la investigación en julio de 2020, que apuntaba en particular a la antigua filial turca de Ladbrokes, provocó un notable una caída del 12% en el valor de las acciones de Entain. Sin embargo, un representante de Entain comunica que la empresa desconoce algún procedimiento legal de este tipo y no ha recibido ninguna demanda formal. Asimismo, afirma su disposición a impugnar enérgicamente cualquier acusación.

Andrew Hill, socio de Fox Williams y jefe del equipo de litigios sobre valores, ha subrayado que la demanda pretende recuperar las pérdidas de los inversores y reforzar la transparencia y la gestión en el sector del juego en el Reino Unido. Hill aspira a que el caso actúe de catalizador para mejorar la conducta empresarial. Asimismo, recuerda a las empresas que cotizan en bolsa su imperativo de cumplir sus obligaciones de información.

La implicación de Hill en importantes demandas de accionistas no carece de precedentes. Actualmente, gestiona una demanda de 100 millones de libras contra el minorista de moda en línea Boohoo, derivada de las acusaciones de 2020 de mala praxis de los proveedores, y anteriormente ha supervisado acuerdos extrajudiciales de reclamaciones contra Tesco.

El caso Entain refleja las ramificaciones más amplias del gobierno corporativo y la responsabilidad de las empresas que cotizan en bolsa ante sus accionistas. Se refiere a la necesidad de transparencia y comportamiento ético, como mandatos legales y elementos esenciales para mantener la confianza de los inversores y la integridad del mercado. La resolución del pleito puede establecer un punto de inflexión para futuros litigios similares y, potencialmente, moldear la conducta empresarial en todo el sector.

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