Las tasas de licencia propuestas en Italia suscitan polémicas y dudas

Shirley Pulis Xerxen hace 6 meses
Las tasas de licencia propuestas en Italia suscitan polémicas y dudas

La Asociación Europea de Juegos y Apuestas (EGBA) expresa su preocupación por el decreto italiano sobre el juego en línea. La propuesta legislativa, que prevé unas tasas de licencia astronómicas, levanta ampollas por su carga financiera y por posibles infracciones de la legislación de la UE.

Subida sin precedentes del canon

El decreto legislativo se aprobó el 19 de diciembre con el fin de reorganizar el sector del juego del país, y se centra principalmente en el juego en línea. Es consecuencia del artículo 15 de la ley n.º 111 de 9 de agosto de 2023, que supondrá una transformación completa del panorama regulador del juego en Italia.

El canon sin precedentes propuesto, de 7 millones de euros, establece un nuevo récord entre los Estados miembros de la UE. La EGBA sostiene que un aumento tan sustancial, de 35 veces desde la tasa de 2018 de 200.000 euros, es injustificado, especialmente en comparación con las anteriores licitaciones de licencias del país. El canon propuesto triplica la anterior sugerencia, no aplicada, de 2,5 millones de euros, lo que plantea dudas sobre su justificación y sus posibles consecuencias.

Consecuencias alarmantes y preocupación por el mercado negro

En su declaración, la EGBA subraya que el aumento del canon propuesto desalentará la entrada de nuevos operadores y probablemente expulsará del mercado a los ya existentes, especialmente a los más pequeños. La asociación prevé una drástica reducción del número de operadores con licencia, de los 91 actuales a solo 15 o 20. Esto contribuirá a una expansión significativa del ya importante mercado negro del juego en línea en Italia y planteará mayores riesgos para la protección de los jugadores.

El mercado negro del juego en línea en Italia está valorado actualmente en más de mil millones de euros anuales. La EGBA afirma que la tasa propuesta empeorará la situación, en vez de rectificarla, con implicaciones para la protección de los jugadores italianos.

“El aumento propuesto de las tasas de licencia no tiene comparación ni precedentes, y convertiría a Italia en el país más caro de Europa para conseguir una licencia de juego en línea. Además de las restricciones en su mercado del juego, como la prohibición de la publicidad local, esta propuesta de subida de tasas convertirá a Italia en un mercado cerrado para los nuevos operadores y provocará el éxodo de los actuales titulares de licencias. Esto también plantea dudas sobre el cumplimiento de la legislación de la UE. Instamos al Consejo de Ministros a que reconsidere la propuesta, ya que empeorará, y no mejorará, el problema del mercado negro del juego en línea en el país.”

Maarten Haijer, secretario general de la EGBA

Previsiones de ingresos y soluciones alternativas

Los ingresos previstos de las licencias propuestas, incluso en el escenario más optimista, oscilan entre 105 y 140 millones de euros para el Estado italiano. La EGBA sugirió que volver a la propuesta de licitación no utilizada anteriormente de 2,5 millones de euros, sin las limitaciones sugeridas anteriormente, podría producir unos ingresos fiscales similares o superiores sin socavar significativamente la competitividad del mercado.

Llamamiento urgente a la revisión

En su declaración, la EGBA hizo un llamamiento al Consejo de Ministros para que reconsidere la propuesta de aumento de los cánones. La asociación argumentó que, al limitar la competencia a solo un puñado de operadores, la propuesta refuerza inadvertidamente el mercado negro, con el riesgo de que disminuya la protección de los jugadores y la equidad del mercado.

Compromiso de colaboración

La EGBA expresó su compromiso de colaborar con las autoridades italianas para desarrollar un marco de derechos de licencia que apoye un mercado del juego online bien regulado y sostenible. La asociación también sugirió que se dejara de prohibir la publicidad, de la que actualmente se aprovechan los operadores del mercado negro, para facilitar una publicidad regulada que proteja a los menores y a los grupos vulnerables. Asimismo, debe permitir a los operadores con licencia comercializar su oferta de juego regulado.

Sobre de la EGBA

La Asociación Europea de Juegos y Apuestas (EGBA) es una asociación comercial con sede en Bruselas que representa a los principales operadores de juego en línea establecidos, autorizados y regulados en la UE. Entre los miembros de la EGBA se encuentran bet365, Betsson Group, Entain, Flutter, Kindred Group y 888 William Hill, mientras que Aircash es miembro asociado.

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