Texas y las apuestas deportivas en línea: el drama de la votación

Content Team hace 1 año
Texas y las apuestas deportivas en línea: el drama de la votación

El estado de Texas está a punto de vivir un cambio. La Cámara de Representantes ha dado luz verde a las apuestas deportivas en línea, una gran victoria para los jugadores.

Las propuestas de casinos en Texas penden de un hilo

Tras superar con éxito el trámite en comisión, los dos proyectos de ley van camino del Senado de EE. UU. La normativa del juego en Texas está a punto de cambiar de forma inminente.

Aun así, las propuestas sobre casinos siguen pendientes y el plazo del viernes marcará su destino. Mientras el futuro de los casinos de Texas sigue siendo incierto, los entusiastas de las apuestas deportivas en línea pueden por fin respirar tranquilos.

El representante estatal Charlie Geren, republicano de Fort Worth, se enfrentó a tres aplazamientos consecutivos para debatir una resolución que permitiera a los tejanos votar sobre la apertura de ocho casinos de lujo en el estado. Una de las enmiendas aprobadas a principios de semana exigiría un casino con sede en Austin.

El tercer aplazamiento de Geren aplazó el debate hasta el viernes al mediodía, creando un estrecho margen de tiempo antes de la medianoche, fecha límite de la Cámara para aprobar cualquier resolución de la Cámara en esta sesión legislativa. Las especulaciones apuntan a que Geren pretende conseguir los 100 votos necesarios para alcanzar el umbral de dos tercios de la Cámara y sacar adelante la resolución.

El escaso interés de los legisladores es una señal preocupante para gigantes de los casinos como Las Vegas Sands, desesperados por hacer negocios en Texas. Sin embargo, a los políticos conservadores les sigue preocupando que el juego afecte negativamente a las familias y provoque adicciones a cambio de repercutir mínimamente en la economía del estado.

El Senado de Texas es un obstáculo formidable para el lobby de los casinos, ya que se muestra poco dispuesto a debatir el tema, y mucho menos a aprobarlo. Además, es posible que la Cámara Alta ni siquiera vote la resolución sobre apuestas deportivas de la Cámara de Representantes. El vicegobernador Dan Patrick, republicano de Houston, declaró en marzo que ninguna de las dos propuestas cuenta con el apoyo suficiente de los 31 miembros de la cámara para salir del comité.

Legalizar el casino es incierto

Texas apuestas deportivas
Texas es el segundo estado más grande de EE. UU. Con más de 695.660 km² y 30 millones de habitantes, solo detrás de Alaska en tamaño y California en población.

A diferencia de la mayoría necesaria para la legislación, las resoluciones sobre casinos y apuestas deportivas, como enmiendas constitucionales, requieren el apoyo de dos tercios de la Cámara. Ninguna de las dos propuestas alcanzó el umbral de los 100 votos en la votación preliminar del miércoles, pero consiguieron apoyo adicional antes de la votación del jueves.

La resolución sobre apuestas deportivas salió adelante, al pasar de 97 votos a favor el miércoles a 101 el jueves. La representante Ellen Troxclair, republicana de Lakeway, cambió su voto del “no” al “sí”, citando conversaciones con electores de su distrito rural del centro de Texas que apoyan las apuestas deportivas en línea.

Numerosos equipos deportivos importantes de Texas apoyan legalizar las apuestas deportivas en línea. Representantes de varias franquicias hablaron a favor de legalizar en una audiencia del comité de la Cámara de Representantes en marzo.

Desde que el Tribunal Supremo de Estados Unidos anuló en 2018 una ley que las prohibía, casi 40 estados se han sumado al carro de las apuestas deportivas en línea. Texas ha tardado en seguir el ejemplo, pero los defensores dicen que ya es hora de que el estado se ponga al día, especialmente dado que los texanos ya están realizando apuestas ilegales en otros estados y países. Esto supone a una pérdida potencial de 180 millones de dólares al año en ingresos fiscales.

“El problema es que, si no lo hacemos ahora, millones de tejanos van a seguir incurriendo en conductas ilegales”, dijo el autor de la resolución, el representante Jeff Leach, republicano de Plano, que expresó su apoyo el miércoles.

Si la resolución sobre casinos o apuestas deportivas se aprobara milagrosamente tanto en la Cámara de Representantes como en el Senado de Texas, los tejanos tendrían la última palabra sobre si deben convertirse o no en una enmienda constitucional.

Sin embargo, la iniciativa sobre casinos tropezó con un obstáculo cuando el representante demócrata de San Antonio, Trey Martínez Fischer, expresó su oposición. Señaló que la resolución no incluía el requisito de que los casinos contrataran a trabajadores sindicados o a empresas propiedad de minorías. Aunque Martinez Fischer insinuó que podría cambiar de postura en el futuro, dejó claro que no sería este año.

“No soy un ‘no’. Soy más ‘ahora no'”, dijo el miércoles. “Dediquemos tiempo a hacerlo bien”.

Drama y retrasos

La resolución sobre las apuestas deportivas fue el centro de atención la Cámara de Representantes de Texas. El suspense hizo vitorear a los partidarios antes de ser abruptamente interrumpido. El presidente de la Cámara, Dade Phelan, accedió a una petición verificar los votos y descalificó el voto a favor del representante Oscar Longoria por no encontrarse en su escaño. Esto puso el recuento en 99 votos a favor, pero dos legisladores dijeron que no habían podido votar por sus máquinas. Los representantes pidieron que se les contara como que habían votado a favor. Por ello, el total fue de 101 votos a favor de la resolución.

Mientras, la resolución sobre los casinos se enfrentaba a su propio problema. Hubo varios retrasos y un plazo que expiraba a medianoche. El autor del proyecto de ley, el representante Charlie Geren, republicano de Fort Worth, solicitó varios aplazamientos y tuvo dificultades para reunir los 100 votos necesarios para aprobarse en la Cámara. La tribu tradicional Kickapoo de Texas se opuso firmemente a la resolución por miedo a la quiebra si se legalizan los casinos. Su casino de Eagle Pass depende de los jugadores de San Antonio. Una enmienda que habría permitido a la tribu encontrar un emplazamiento alternativo para su explotación fue rechazada por ir más allá del alcance de la resolución.

Texas se sumaría a casi 40 estados que han legalizado las apuestas deportivas en línea desde la decisión del Tribunal Supremo de Estados Unidos en 2018. Los partidarios de la resolución de apuestas deportivas argumentan que legalizar las apuestas deportivas en línea en Texas podría aportar 180 millones de dólares anuales en ingresos fiscales y evitar que los tejanos realicen apuestas ilegales. Mientras que las principales franquicias deportivas de Texas apoyan la legalización, no todos están a bordo. El representante demócrata de San Antonio, Trey Martínez Fischer, se pronunció en contra de los casinos y criticó que la resolución no exija la contratación de trabajadores sindicados o de empresas gestionadas por mujeres o personas de color.

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