FanDuel के संस्थापको को न्यू यॉर्क कोर्ट में मिली जीत, कम मूल्यांकित संपत्तियों के मामले में बड़ा फैसला

Lea Hogg एक महीने पहले
FanDuel के संस्थापको को न्यू यॉर्क कोर्ट में मिली जीत, कम मूल्यांकित संपत्तियों के मामले में बड़ा फैसला

पॉपुलर डेली फैंटसी स्पोर्ट्स के एक प्लेटफॉर्म FanDuel के संस्थापकों से जुड़े कानूनी विवाद ने एक नया और बड़ा मोड़ ले लिया है। न्यूयॉर्क अपील कोर्ट ने 23 मई, 2024 को संस्थापकों के पक्ष में फैसला सुनाया, जिसमें उन्होंने दावा किया कि FanDuel के 2018 में Paddy Power Betfair द्वारा अधिग्रहण को कम करके आंका गया था।

यह मुकदमा कई वर्षों से विवाद का विषय रहा है, जिसमें FanDuel के पूर्व संस्थापक, अधिकारी और शुरुआती निवेशक शामिल हैं। आरोपी ने तर्क दिया कि जब अमेरिकी सुप्रीम कोर्ट ने 2018 में प्रोफेशनल एंड एमेच्योर स्पोर्ट्स प्रोटेक्शन एक्ट (PASPA) को निरस्त करने के बाद Paddy Power Betfair ने FanDuel को अपने में अधिग्रहित किया गया, तो उन्हें $120 मिलियन का नुकसान हुआ था।

PASPA के निरस्त होने से अमेरिका में खेल सट्टेबाजी को राज्य-दर-राज्य लीगल बना दिया गया, जिससे FanDuel पूरे देश में मार्केट हिस्सेदारी के हिसाब से नंबर एक ऑपरेटर बन गया। कोर्ट ने फैसला सुनाया कि स्कॉटलैंड में शुरू में दायर किया गया मुकदमा आगे बढ़ सकता है क्योंकि ब्रीच ऑफ़ कॉन्ट्रैक्ट के वैध दावे उठाए गए थे।

न्यायालय ने कहा, “अपीलीय प्रभाग ने सही ढंग से निष्कर्ष निकाला है कि स्कॉट्स कानून आरोपी के दावों पर लागू होता है और अभियुक्त के खारिज करने के प्रस्ताव को हल करने में इसके कंटेंट का उचित रूप से न्यायिक संज्ञान लिया। हालाँकि, हम निष्कर्ष निकालते हैं कि आरोपी ने स्कॉट्स कानून के तहत प्रत्ययी कर्तव्य के उल्लंघन के लिए कार्रवाई के कारणों का पर्याप्त रूप से तर्क दिया है। इसी हिसाब से, हम अपीलीय प्रभाग के आदेश को उलट रहे हैं।”

Paddy Power Betfair अधिग्रहण में $120 मिलियन के नुकसान का दावा

यह फ़ैसला न्यूयॉर्क अपीलीय अदालत में पाँच न्यायाधीशों के पैनल द्वारा 2022 के फ़ैसले के बाद आया है, जिसने इस मामले को यह तर्क देते हुए खारिज कर दिया था कि FanDuel के संस्थापक स्कॉटिश कानून के तहत वैध दावा करने में विफल रहे हैं।

FanDuel ने अपनी यात्रा की शुरुआत 2007 में स्कॉटलैंड से की थी। इसकी पुरानी साथी Hubdub Ltd, थी, जिसकी स्थापना Nigel Eccles, Lesley Eccles, और Tom Griffiths ने की थी। शुरुआत में असली दुनिया की घटनाओं पर दांव लगाने की पेशकश करने वाली कंपनी ने जल्द ही डेली फैंटसी स्पोर्ट्स पर ध्यान फोकस किया, और 2009 में अमेरिका में लॉन्च किया।

2015 तक, FanDuel अपने मुख्य प्रतिद्वंद्वी DraftKings के साथ एक महंगी मार्केटिंग जंग में उलझा हुआ था। दोनों कंपनियों ने 2016 में $3.3 बिलियन के “बराबर के मर्जर” का प्रयास किया, लेकिन इस सौदे को अमेरिकी प्रतिस्पर्धा अधिकारियों ने रोक दिया।

डील के टूटने के बाद, FanDuel के बोर्ड ने कंपनी के शेयर ढांचे को दो प्रकार के स्टॉक में बाँट कर आसान कर दिया: “पसंदीदा शेयर” और “नए साधारण शेयर”। FanDuel के दो शेयरहोल्डर्स Shamrock Capital Advisors और KKR के पास कुल पसंदीदा शेयरों का क्रमशः 15 प्रतिशत और 21 प्रतिशत हिस्सा था और इस वजह से इन दोनों को एक साथ “ड्रैगिंग शेयरहोल्डर्स” का नाम दिया गया। इससे उन्हें बाकी शेयरहोल्डर्स को अधिग्रहण या विलय प्रस्ताव स्वीकार करने के लिए मजबूर करने का अधिकार मिला।

2018 में, FanDuel के बोर्ड ने फाइनेंसिंग विकल्पों की खोज शुरू की और सहायता के लिए फाइनेंशियल सलाहकार फर्म Moelis & Company की मदद की। सामने आये सभी विकल्पों में आयरिश सट्टेबाजी समूह Paddy Power Betfair के साथ मर्जर शामिल था, जिसका नाम बाद में Flutter Entertainment हो गया।

यह बातचीत सुप्रीम कोर्ट के मामले मर्फ़ी बनाम NCAA के साथ-साथ चली, जिसकी वजह से आखिकार PASPA को निरस्त कर दिया गया। शुरू में स्कॉटलैंड में मामला दायर करने के बाद, FanDuel के पूर्व संस्थापकों, अधिकारियों और 100 से अधिक शेयरहोल्डरों ने, जो सामूहिक रूप से शेयर पूंजी के 10 प्रतिशत का प्रतिनिधित्व करते हैं, न्यूयॉर्क में मर्जर को चुनौती दे दी।

आरोपी का तर्क था कि अभियुक्त ने यह सुनिश्चित करने के लिए एक योजना बनाई थी कि मर्जर से केवल पसंदीदा शेयरहोल्डर्स को ही फायदा मिले। उन्होंने दावा किया कि इसमें बातचीत में FanDuel के असेट्स का जानबूझकर कम मूल्यांकन करने का प्रयास किया गया, जबकि मर्फी मामले के बाद कंपनी का मूल्य काफी अधिक था। यह चल रही कानूनी लड़ाई कॉर्पोरेट अधिग्रहणों की जटिलताओं और संभावित नुकसानों को दिखाती है, विशेष रूप से ऑनलाइन गेमिंग और खेल सट्टेबाजी की तेजी से विकसित हो रही दुनिया में। इस मामले के आखिरी परिणाम का इंडस्ट्री में भविष्य के मर्जर और अधिग्रहणों पर गहरा प्रभाव पड़ सकता है।

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