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Macau — Capital mundial de Jogos de azar

O que vem à mente assim que você ouve a frase “capital mundial do jogo”? Embora todos pensem na cidade iluminada por neon escondida no deserto de Nevada (Las Vegas), o único detentor do título é Macau.

Curiosamente, Macau não foi chamada de capital de nada por muito tempo, e os forasteiros do oeste muitas vezes se referiam à cidade como o Monte Carlo da Ásia, o primeiro cassino europeu, ou simplesmente a Las Vegas do Oriente, mas isso aconteceu no século 20. Hoje, nenhuma dessas descrições faz justiça a Macau porque, sem dúvida, é a capital mundial de jogos.

Sem dúvida, Macau nem sempre foi o centro de jogo que é hoje. Sua transformação começou na década de 1960, quando Stanley Ho, um dos patronos do jogo, criou o ambiente perfeito para que os cassinos se transformassem em uma indústria multibilionária.

 

Como Macau se tornou a capital mundial de jogos de azar?

Durante o domínio português de Macau em 1840, os administradores locais procuraram fontes adicionais de receita para sustentar os cofres do rei. Sob um novo decreto, as casas de jogo estavam entre as atividades aprovadas para garantir dinheiro adicional.

Segundo Camilo Pessanha, poeta português que na altura vivia em Macau, o pequeno povoado atrasado transformou-se rapidamente num “lixo material e moral”. Não havia brilho ou kitsch como há agora.

No entanto, os residentes de Hong Kong e do sul da China já achavam difícil resistir ao apelo no século XIX. Na estação chuvosa, os imigrantes começaram a cruzar a fronteira e os cofres do rei português rapidamente se encheram.

Como Stanley Ho construiu Macau?

Transformar uma cidade moralmente duvidosa na capital mundial do jogo não foi tarefa fácil. Embora não inteiramente, os primeiros cassinos modernos começaram a se formar na década de 1920.

Depois que o sindicato de Stanley Ho obteve uma licença de monopólio do jogo nos anos 60, os chamados barões dos cassinos de Macau foram derrotados. Como resultado, Ho estabeleceu a Sociedade de Turismo e Diversões de Macau (STDM).

Mesmo assim, quando Ho faleceu, o avô da indústria de jogos de azar da cidade possuía cerca de um terço da indústria. Embora ele tenha saído sem um estrondo, dois de seus filhos foram pegos em conflitos internos.

 

A entrada para a China

Embora Stanley Ho tenha estabelecido Macau como a capital mundial do jogo, não foi até que a China tomou a região sob sua asa sob a fórmula “um país, dois sistemas” que a violência das gangues foi contida, que saiu do controle sob a negligência de Portugal. Grupos criminosos poderosos começaram a lutar pelo poder quando Portugal se retirou da região e se preparou para entregar o território à China.

Brigas de rua eclodiram entre membros de gangues em toda a cidade quando bombas e assassinatos explodiram. Dente Quebrado, o líder de uma tríade, foi implacável ao impor sua supremacia sobre gangues rivais e cidadãos comuns.

No entanto, a China tinha outros planos. Quando Portugal entregou oficialmente as rédeas em 1999, enviou uma mensagem clara ao marchar seu exército pelo centro da cidade e anunciar que toda a violência de gangues cessaria imediatamente. Macau foi a primeira e última colônia dos europeus na China. Como resultado de reprimir a violência e prender Dente Quebrado e seus tenentes, a indústria do jogo começou a florescer novamente.

O controle da China virou uma nova página

A China pode ser fanática contra o jogo, processando-o em casa e além da fronteira, mas Macau representou uma oportunidade para tentar algo diferente. Havia muito jogo no mercado negro na China, então o país decidiu canalizar essa demanda para Macau.

Como parte do seu compromisso de liberalizar o mercado e permitir o investimento estrangeiro em Macau, a China comprometeu-se a torná-la a capital mundial do jogo. Várias grandes marcas começaram a chegar do outro lado do Oceano Pacífico, trazendo sua experiência na administração e construção de cassinos e inspirando-se na cultura local. As marcas que se estabeleceram incluem:

  • Wynn
  • MGM
  • Las Vegas Sands
  • Caesars Entertainment

Além disso, turistas do outro lado da fronteira com a China começaram a chegar rapidamente. O Serviço de Estatística e Censos (DSEC) informa que Macau recebeu 39.406.181 visitantes em 2019. O número de visitantes aumentou significativamente desde 2001, quando menos de um milhão de pessoas visitaram.

Devido à ascensão econômica da China, muitos chineses abastados podem se dar ao luxo de viajar e desfrutar de atividades de lazer caras, como jogos de azar. Assim, as marcas começaram a replicar cidades europeias e americanas para estimular o interesse pelo Oriente.

Até o momento, o Venetian Macau continua sendo o maior cassino do mundo, perdendo apenas para o WinStar World Casino em Oklahoma. Além de 3.400 máquinas caça-níqueis, há 800 mesas de jogo no local, que abrange 546.000 pés quadrados.

 

O que a experiência de jogos em Macau envolve?

Conhecida como a capital mundial do jogo, Macau oferece uma experiência de jogo inigualável pela maioria dos outros centros de jogos. Muitas vezes você se encontrará nos cassinos de Macau, visitando locais reais ricos, cavernosos e brilhantemente iluminados com fontes embutidas no centro e candelabros pendurados traiçoeiramente no alto com milhares de pequenas luzes.

Jatos incandescentes de cor emanam de vulcões modelo. Em relação ao jogo real, no entanto, isso é apenas o começo. Em Macau, existem mais de 41 cassinos com slots e jogos de mesa e salas VIP privadas reservadas aos jogadores mais bem relacionados. Venetian Macau tem 3.000 quartos e um dos pisos de jogos mais amplos da cidade. Cotai Arena, o local coberto do cassino, já recebeu todos os tipos de espetáculos de entretenimento ao longo de sua longa história.

O Ano Novo Chinês é uma época particularmente propícia para os jogadores cruzarem a fronteira entre Hong Kong e a China para jogar bacará, blackjack e dados, que são os jogos de azar mais populares entre os asiáticos. O jogo ocidental gira em torno de caça-níqueis, enquanto Macau se concentra exclusivamente em jogos com dinheiro real.

Os jogadores de cassino são bem-vindos em:

  • City of Dreams
  • Altira
  • Sands Macao
  • Galaxy Casino
  • Wynn
  • Starworld
  • MGM Grand
  • Rio Hotel and Casino

 

Investimento internacional em Macau

Os cassinos são uma das maiores fontes de renda do governo chinês. Por exemplo, Macau arrecadou 40% de seus impostos de renda relacionada ao jogo em 2001, e isso cresceu para 81% de todos os impostos coletados em 2011. Investir em propriedades chinesas e competir por licenças de cassino foi a razão por trás dessa mudança maciça.

No passado, a única empresa com licença para operar casinos era a Sociedade de Turismo e Diversões de Macau, SA (STDM). No entanto, desde 2002, várias empresas multinacionais e joint ventures receberam licenças para operar cassinos. O projeto atraiu empresas de todo o mundo, incluindo várias propriedades de Las Vegas, incluindo MGM, Galaxy, Las Vegas Sands e Wynn Resorts. Várias empresas investiram pesadamente nos novos resorts-cassino de Macau, sendo o luxo o fator decisivo.

Para completar todos esses projetos de construção, o terreno era necessário. Além disso, eram necessários projetos de recuperação de terras, uma vez que Macau era originalmente apenas uma península e algumas ilhas. Macau cresceu de 11,6 quilómetros quadrados em 1990 para 29,7 quilómetros quadrados em 2010. O novo terreno que liga Taipa e Coloane alberga estes grandes resorts de casino.

Receita dos cassinos de Macau

Os moradores locais têm muitas oportunidades de trabalho graças aos novos cassinos. Como resultado, isso teve um impacto significativo. O turismo e as elevadas receitas fiscais são os principais benfeitores da economia de Macau.

Nomeadamente, o montante dos impostos gerados pelas receitas do jogo em Macau atingiu o pico em 2014, antes de Xi Jinping, o presidente da China, declarar uma campanha anticorrupção. O governo chinês vê as salas VIP de Macau como uma das maiores fugas de capital da economia local. Os cassinos de Macau ganham muito dinheiro fazendo com que os jogadores depositem seu dinheiro na China continental antes que as empresas de junket avancem seu dinheiro para as salas VIP.

Os jogadores costumam apostar com enormes linhas de crédito, o que significa que os VIPs geraram muito dinheiro nos cassinos por meio da corrupção no continente.

  • 84% da receita do governo de Macau foi gerada pelas receitas fiscais do jogo em 2014.
  • Durante 2017, a receita diminuiu para 79%.
  • Em 2014, os impostos geraram $20.1 billion.
  • Em 2017, eles geraram $15.7 billion.

Como resultado da campanha anticorrupção do presidente Xi, várias elites chinesas evitaram os cassinos de Macau. Consequentemente, Macau ganha menos dinheiro com os VIPs e voltou-se para o público em geral, estabilizando as receitas do casino. Macau acolhe eventos e exposições como parte dos esforços de Pequim para atrair novos clientes. Além disso, com uma ligação direta a Hong Kong, Macau é agora mais fácil de alcançar. No entanto, devido à diversificação, Macau deve competir com os casinos internacionais para os negócios.

A campanha anticorrupção de Xi também encorajou os jogadores chineses a viajar pela Ásia, como Cingapura e Filipinas. Apesar disso, Macau continua a ser a capital mundial do jogo, onde a economia local beneficia muito dele e da riqueza dos residentes.