大和解!美国法院裁定 “社交赌场 “集体诉讼4.15亿美元和解

Content Team 1年前
大和解!美国法院裁定 “社交赌场 “集体诉讼4.15亿美元和解

重要的裁决!美国法官裁定4.15亿美元的大规模集体诉讼和解有效,DoubleDown Interactive LLC和International Game Technology PLC (IGT.N)这两家知名在线游戏公司遭控违反华盛顿州博彩法和消费者保护条款一案终于落幕。

法官此次批准和解,为纠缠多年的诉讼案画下句点

在备受敬重的西雅图联邦法院,美国地区法官Robert Lasnik作出了判决,并称该决议是 “公平、合理和充分的”。四年多来激烈的法律斗争,终于在广泛的听证会后Lasnik法官发布最终批准令的高潮之中落幕,这场复杂的诉讼迎来了期待已久的结案。

本案最初可以追溯到2018年,第九巡回上诉法院作出了著名的Kater V. Churchill Downs裁决后一年。法官在该案中作出了影响深远的裁决,该案暴露了Aristocrat Leisure (盛世贵族)旗下的社交游戏网站Big Fish Games提供非法赌场游戏。除了单纯的筹码购买外,该平台还隐藏着一个幽暗的黑市,”不标记价值的筹码” 在黑市中流动,最终,这位于华盛顿州内的非法博彩活动终于曝光。

在华盛顿州博彩法下,据称由被告开发的 “社交赌场” 游戏构成非法赌博要件,在线消费者也发出了呼声,从而引发一系列相互牵扯的法律争论。而最近批准的和解协议,正是这个长青肥皂剧的最新章节。

总部设在英国的International Game Technology和DoubleDown公司对任何责任表示坚决否认,并反驳了原告的主张,认为这些以解释华盛顿州赌博法为立基点的主张未经检验且新颖乖张。他们在辩护中坚称,原告的指控缺乏坚实的法律基础,对眼前的讼案核心发出挑战。

免费游戏有着极大的诱惑力,但平静表面下的涡流却深深地将用户卷入在线游戏的世界。一旦沉浸其中,他们将被获得更多筹码的渴求催促着支付,原本拥有选择权的开销变得越来越诱人。这样错综复杂的动态构成了诉讼的基础,消费者争辩道,他们是为了获得额外的筹码才参与赌注,否则必须购买才能获得筹码。

Landmark settlement of colossal class action case occurred in the United States Courthouse in Seattle, Washington.
位于美国西雅图的华盛顿西区联邦地区法院(左)。该法院于2004年开放,取代了历史悠久的威廉‧肯佐‧中村法院(右),现在是第九巡回上诉法院所在地。

从沉默到和解

根据原告律师的指控,数以万计的集体成员发现自己在DoubleDown赌场下注时陷入 “购买筹码、赌输、再买” 的循环之中。集体律师主张他们在华盛顿州法律下的权利,认为用户应该有权为他们的损失寻求补偿。

为了深入了解和澄清,我们向DoubleDown及其法律团队发送了信息,但截至周五皆未立即收到回复。同样,向要求International Game Technology代表律师发表评论的请求也并未得到回应,这样的沉默使公众渴望展开进一步讨论。

虽然和解获得了广泛的认可,但有7名集体成员选择退出,表明他们对拟议的决议持保留态度。然而,选择缺席并未对最终的决议造成影响,法院最终批准定案。

此案由Edelson法律事务所的的原告律师Todd Logan领导,为了凸显这次社交赌场诉讼案的影响,他分享了可观的数字。总的来说,他们的努力已经为客户和集体成员获得惊人的6.51亿美元经济赔偿。根据最新的和解书,Logan透露,许多集体成员将获得大量的个人赔款,可能达到数十万美元。

受人尊敬的Edelson公司位于芝加哥。美国地区法官Lasnik认可了首席集体律师在诉讼中的艰苦斗争,授予他们大约1.215亿美元的巨额法律费用。该裁决约占和解基金的29%,紧密贴合原告律师先前承诺不超过30%的费用。

Lasnik法官在他的命令中承认了该诉讼的苛刻性质,表示该诉讼是 “风险很高、无先例且艰苦的斗争”。考虑到法律团队所做的特殊努力,他认为批准该事务所的费用请求十分合适;该金额超过了华盛顿州和美国第九巡回上诉法院管辖州一般的25%基准。

该案名为 “Benson et al v. DoubleDown Interactive LLC et al”,裁决地点位于美国华盛顿西区地区法院,案件编号为2:18-cv-00525-RSL。

代表原告利益的Jay Edelson、Rafey Balabanian和Edelson的其他功绩显著的律师在诉讼中发挥了重要作用。反方部份,DoubleDown的法律顾问包括Davis Wright Tremaine的Jaime Drozd Allen,而Duane Morris的Lauren Case以及Ogletree, Deakins, Nash, Smoak & Stewart的Adam Pankratz则为International Game Technology的辩护提供了他们的专业知识。

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