Postura controversa do Mouvement Réformateur abala o setor de jogos da Bélgica

Lea Hogg há 1 mês
Postura controversa do Mouvement Réformateur abala o setor de jogos da Bélgica

O aumento dos jogos de azar na Bélgica trouxe à tona uma preocupação social crescente – o o vício em jogos de azar. Desde a legalização da publicidade de jogos de azar em 2021, o problema tem se agravado. Apesar do evidente impacto social, o partido liberal francófono, Mouvement Réformateur (MR), tem se oposto à legislação de proteção para dependentes.

Em 2022, a indústria de jogos de azar da Bélgica ostentava uma receita de € 1,45 bilhão, com apostas recorde de € 18,2 bilhões on-line e € 6,9 bilhões em máquinas caça-níqueis. Esse aumento pode ser rastreado até a legalização dos jogos de azar on-line em 2010 e a regularização da publicidade de jogos de azar em 2021. Essas mudanças atraíram mais pessoas para o jogo.

Resistência política e controvérsia

Os jogadores diários on-line na jurisdição belga aumentaram de 63.000 em 2010 para 141.000 em 2022, e 5% dos belgas jogavam on-line pelo menos uma vez por semana. A introdução da publicidade viu o número de jogadores saltar de 800.000 para 2,1 milhões. Em resposta a esses números alarmantes, o Ministro da Justiça Vincent Van Quickenborne (na foto acima), proibiu a publicidade de jogos de azar por meio de um decreto real em março de 2022. Essa medida foi recebida com desaprovação pelo lobby dos jogos de azar e pelos veículos de mídia que lucravam com a receita publicitária. A maioria dos partidos políticos apoiou a proibição devido aos efeitos sociais prejudiciais da indústria, incluindo uma taxa de suicídio entre os dependentes cinco vezes maior do que a população em geral.

No entanto, o MR tem se oposto às novas regras, segundo legisladores envolvidos no processo legislativo. O líder do MR, Georges-Louis Bouchez, transformou isso em uma questão principal, insistindo que qualquer dano potencial ao setor de jogos de azar seja discutido no Conselho de Ministros. Ele eventualmente concordou com uma eliminação gradual de certas medidas de publicidade, como logotipos em camisetas esportivas, e isentou clubes amadores da proibição de publicidade. Essas concessões irritaram os defensores do projeto de lei.

As conexões de Bouchez com os principais lobistas têm levantado suspeitas. Como piloto de rali, ele é patrocinado pela Ladbrokes, e o ex-deputado do MR, Damien Thiéry, agora faz lobby para a Associação Belga de Operadores de Jogos (BAGO), um grupo conhecido por suas táticas agressivas de lobby. A líder do Vooruit, Melissa Depraetere, rotulou o comportamento de Bouchez como “embaraçoso” e expressou preocupação com o futuro da legislação, já que tanto o MR quanto o N-VA se opõem a uma regulamentação rigorosa de jogos de azar. Ela espera que o próximo governo possa fazer mais para proteger os jogadores, mas teme que o MR e o N-VA possam reverter a proibição de publicidade.

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