Cambios en la regulación europea potencian el mercado extranjero

Content Team hace 1 año
Cambios en la regulación europea potencian el mercado extranjero

Los operadores que dependen en gran medida del mercado europeo deberían prestar atención a los cambios en la regulación y la legislación, de acuerdo con Hilary Stewart-Jones, presidenta y directora general de Skywind Group. Los reguladores, por su parte, deben reconocer que las condiciones del mercado y el celo excesivo de los reguladores son factores claros en el resurgimiento del mercado extranjero.

Austria

Austria ha sido históricamente un régimen más benigno para los proveedores extraterritoriales; se alegó que el régimen de juego era contrario a los principios de la UE (de libertad de servicios a través de los trabajadores, los ciudadanos, las mercancías y los capitales (véase el artículo 56 del Tratado de Funcionamiento de la Unión Europea), ya que era competencia de un monopolio.

Varias cosas han cambiado para alterar drásticamente la situación. En primer lugar, tras varias sentencias judiciales contradictorias, el Tribunal Supremo determinó en 2010 que el monopolio austriaco era compatible con la legislación de la UE.

En segundo lugar, la Comisión Europea decidió en 2017 que no seguiría con los procedimientos de infracción en relación con los argumentos del mercado único en relación con los juegos de azar en línea.

En tercer lugar, el Brexit redujo el número de operadores que podían seguir presentando legítimamente cualquier argumento del artículo 56. Gibraltar, aunque técnicamente no es un estado miembro de la UE, también hizo su salida al mismo tiempo que Gran Bretaña.

El mercado se aleja de los retos legales

Por último, tras una serie de lanzamientos abiertos por parte de las empresas de defensa, se produjo una oleada de casos de “remordimiento del apostador” dirigidos a los operadores con licencia en Malta que, tras el Brexit, era el único país de la UE que quedaba en el juego. Estos casos allanaron el camino para que los jugadores pudieran recuperar sus pérdidas. A mediados de 2021, el Tribunal Supremo le dio la razón a los jugadores y consideró que, dado que el operador en cuestión no tenía licencia en Austria, la actividad subyacente era ilegal, por lo que el contrato de apuestas era anulable (es decir, reversible). A medida que se suceden estas cuestiones legales, a pesar de los numerosos acuerdos extrajudiciales alcanzados, varios operadores importantes han abandonan el mercado. Lo peor es que también se ha aconsejado a los jugadores que presenten una serie de demandas contra los miembros de la junta directiva personalmente para intentar recuperar más pérdidas. Esto no es ciertamente lo que el miembro medio del consejo de administración maltés habrá firmado y, al igual que la tendencia británica hacia la responsabilidad de la licencia de gestión personal para los operadores, solo acabará por desinflar el calibre de los candidatos dispuestos a hacer el trabajo.

Austria es uno de los catorce países más ricos del mundo y ahora se ve sumido en una ola de reclamaciones sin daños mayores probados y el ingrediente mágico de la causalidad, pero ¿habría perdido el jugador el mismo dinero con otro operador? Aun así, el mercado se va a resentir a corto plazo.

Países Bajos

Al igual que en Alemania, después de un prolongado proceso de interrupción, la Ley de juegos de azar a distancia se aprobó en abril de 2021, y el proceso de solicitud de licencias se inició en abril de 2021. Además, al igual que en Alemania, se han seguido las prácticas previstas en el proceso de solicitud de licencias. Estas comprenden lo que se conoce como “criterios de prioridad” (sin localización); no se permite comercializar activamente después de junio de 2019, y verificar la edad lleva en vigor desde 2019. Para contextualizar los cambios tan esperados, el proceso de reforma se inició hace casi una década y fue en gran parte gracias a los esfuerzos de los abogados locales que surgió algún tipo de directrices para las mejores prácticas durante ese interregno.

En la actualidad, los Países Bajos no han conseguido emular los límites de depósito de Alemania, aunque el jefe de la KSA (organismo regulador) ha afirmado que está a favor de los límites máximos de gasto globales que no fijan los jugadores. Además, quiere imponer medidas contra los operadores que no ejerzan las suficientes obligaciones de “cuidado” y es posible que haya más restricciones publicitarias ya el año que viene. Mientras tanto, se ha producido un flujo constante de órdenes de cese contra los operadores sin licencia.

Sin licencia no hay acceso

Hasta la fecha, se han concedido 22 licencias a 14 operadores, y a los que no habían obtenido una licencia antes del 20 de septiembre de 2021 se les ha advertido de que, aunque cumplieran los 33 meses de “reflexión” (los protocolos de prioridad más la verificación de la edad y limitar la comercialización), deberían cerrar el mercado hasta que se les concediera una licencia.

También es un delito que los clientes apuesten en sitios web sin licencia, así como que los bancos los respalden, lo que también restringirá los movimientos de dinero legales y, en última instancia, puede derivar en ganar dinero ilegal.

Se calcula que el mercado de las apuestas legales en línea tendrá un valor de 596,7 millones de euros entre enero y julio de 2022 y crecerá a medida que se concedan licencias. Las primeras presiones para un recorte de impuestos, del 29 al 25% de los ingresos brutos a partir de ciertos umbrales, se han resistido, lo que sugiere que el Parlamento sigue siendo inmune a las quejas de los operadores por tener que competir con el mercado ilegal.

Como se puede comprobar a lo largo de la historia de la regulación del juego en línea, la normativa inaugural, una vez puesta en marcha, casi nunca disminuye su alcance, y la KSA no será la primera ni la última en querer demostrar cierta flexión de músculos. La esperanza es que la KSA se de cuenta de que arremeter contra la industria no es el camino a una buena regulación.

Suecia

Suecia implementó su régimen de licencias en línea en 2018 y varios operadores la solicitaron. Sin embargo, abogados suecos han aconsejado sistemáticamente que solo los juegos de azar “dirigidos” al mercado están incluidos en la Ley del Juego. El gobierno, en el momento de la aprobación del proyecto de ley, afirmó “… que la restricción de la ley no debe aplicarse a los juegos en línea que no están dirigidos al mercado sueco…”. “Por lo tanto, no basta con que una web en la que se ofrecen juegos de azar sea accesible desde Suecia para que la ley sea aplicable, sino que se requiere que esté diseñada para el mercado sueco. Esto puede decidirse tras una evaluación global en la que las circunstancias relevantes pueden incluir si contiene texto sueco u ofrece depósitos o retiros en coronas suecas.”

Esto hace que los operadores con licencia se sientan un poco desanimados, especialmente cuando el regulador, el Spelinspektionan, demuestra ser casi tan aficionado a las multas como su homólogo británico.

Sin embargo, a principios de este año se plantearon cambios como que la Ley del Juego sueca incluyera las ofertas sin licencia accesibles en Suecia. Esta propuesta se encontró con la oposición del Ministerio de Hacienda y de los tribunales. La Tesorería consideró que no era razonable dirigirse a empresas que no tienen una interacción real con Suecia y el Tribunal Administrativo de Linkoping concluyó que (a) el gobierno podría no tener la autoridad constitucional para hacer el cambio; y (b) los delitos serían difíciles tanto de investigar como de perseguir, siempre un factor a la hora de considerar la aplicación de leyes, cuyo incumplimiento puede ser penal.

Enfoque regulador cretivo

Sin embargo, esto no ha frenado al regulador, que ha estudiado de forma creativa los “factores de conexión” para determinar si las ofertas se dirigen al mercado sueco. Al parecer, tiene en cuenta cuestiones como si un servicio de pago se utiliza predominantemente en Suecia (por ejemplo, como iDeal en los Países Bajos). También examina si la web utiliza un sistema de identificación electrónica utilizado principalmente en Suecia.

Queda por ver si seguirá intentando llenar las lagunas de la legislación, sobre todo cuando el legislador ha rechazado muy de forma contundente la oportunidad de ampliar el ámbito de la Ley. Esto, por sí solo, parecería un punto de partida obvio para la impugnación legal. Una búsqueda más beneficiosa sería, sin duda, trabajar de forma menos combativa con los operadores con licencia local.

Dinamarca

La situación en Dinamarca no es diferente a la de Suecia. El mercado danés está regulado desde 2012, cuando se abrió todo el mercado en línea, aparte de la lotería, que sigue siendo competencia de Danske Spil. Las autoridades solo consideran que un operador necesita una licencia si dirige su oferta al mercado danés. Por ejemplo, si ofrece contenidos en danés, si ofrece un servicio de atención al cliente danés o si acepta métodos de pago daneses (como Dankort). También cubre el marketing directo a Dinamarca.

No obstante, esta lista no es final y dependerá de las circunstancias de cada caso. Dada la facilidad para conseguir una licencia, la Autoridad del Juego danesa calcula que el mercado gris solo representa entre el 10 y el 15% de los ingresos del juego en el país. Los grupos de interés han empezado a presionar para que se cambie el enfoque de “oferta dirigida” y se adopte en su lugar el principio de “accesible desde”. Al parecer, esto ha calado en los políticos, por lo que los operadores sin licencia no deben confiarse en la evolución futura.

Conclusiones

Hoy en día, resulta difícil dirigir la estrategia de mercado de un operador o proveedor y conseguir una licencia local. Es aún más duro para los que tienen que mostrar públicamente sus heridas debido a los requisitos de divulgación del mercado. La buena noticia es que, a pesar de la caída de las acciones, el juego en línea, en particular las apuestas deportivas, sigue en auge en Norteamérica sin la misma fricción regulatoria y, con la Copa del Mundo a la vuelta de la esquina, habrá un efecto dominó beneficioso incluso para los operadores centrados en Europa.

Apúntate: 14 – 18 noviembre de 2022 MALTA

Al ser uno de los primeros países europeos en regular el sector del juego, Malta es un centro de negocios mundial. La isla es una opción obvia para la presencia de SiGMA en Europa y una base sólida para el futuro del sector. Con una variedad de perspectivas tanto para los inversores como para los empresarios que buscan dar forma al futuro de este negocio multimillonario, la Malta Week reunirá a los gigantes de la industria entre los afiliados, operadores y proveedores del sector del juego.

 

 

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