El peligro de la falta de regulación de apuestas deportivas en EE. UU.

Lea Hogg hace 3 semanas
El peligro de la falta de regulación de apuestas deportivas en EE. UU.

Un informe publicado hoy en The Guardian indica que las apuestas deportivas en EE. UU. son adictivas, están poco reguladas y distan mucho de ser progresistas. La expulsión reciente de por vida de Jontay Porter, pívot de los Toronto Raptors, por infringir las normas sobre apuestas es un claro recordatorio del problema cada vez más grave.

El miércoles, la NBA anunció que Porter quedaba sancionado de por vida. Una investigación descubrió que había revelado información confidencial a apostantes. Porter abandonó un partido antes de tiempo para influir en una apuesta de “más/menos” en su línea de estadísticas. Además, había apostado en partidos con la cuenta de un amigo. Aunque las acciones de Porter son graves y no deben trivializarse, no son más que un síntoma de un problema mucho mayor.

El informe de The Guardian afirma que el deporte es parte integral de la cultura, y que la competición leal y la integridad de los resultados son esenciales. Sin embargo, la verdadera amenaza para el deporte y el sustento de miles de millones de aficionados reside en las ligas, los intereses especiales y los medios de comunicación que integran las apuestas adictivas. Que las empresas con ánimo de lucro fomenten este comportamiento lucro debe contrarrestarse con una regulación federal estricta antes de que empeore aún más una crisis de salud pública.

En la década de 2010, el gobernador demócrata Phil Murphy y el estado de Nueva Jersey desafiaron la Ley de Protección del Deporte Profesional y Amateur (Paspa). Esta prohibía nuevas apuestas deportivas autorizadas por el estado. Las apuestas legales se limitaban a unos pocos estados con derechos adquiridos, como Nevada. En aquel momento, el alcance de las apuestas deportivas ilegales no estaba claro, y algunos lo cifraron en 50 mil millones de dólares.

El Tribunal Supremo de Estados Unidos se hizo cargo del caso en 2018. Este dictaminó que la Paspa era inconstitucional. Hoy, 38 estados y el Distrito de Columbia han legalizado las apuestas deportivas y hay legislación pendiente en otros. Se cumplió el sueño de figuras como Adam Silver, de la NBA, que nada más convertirse en comisionado en 2014 publicó un artículo de opinión en el New York Times donde abogaba por legalizarlas.

De las casas de apuestas al big data y las apuestas para móvil

El informe también recoge con los primeros resultados que las empresas de apuestas como las cadenas de televisión, los gobiernos estatales y los jugadores y propietarios han conseguido miles de millones. Aun así, ha sido una pesadilla para millones de ciudadanos de a pie.

El autor del informe compartió su experiencia personal con las apuestas deportivas, que ha cambiado significativamente con el tiempo.

En el instituto, el proceso consistía en estudiar las líneas de Las Vegas en el Daily News y hacer apuestas pequeñas con un corredor local. En la universidad, se había convertido en un proceso más complejo que implicaba buscar una web de apuestas en el extranjero, quizá convertir algo de dinero en bitcoin y apostar antes de que empezara un partido.

Hoy, la tecnología ha transformado radicalmente el panorama de las apuestas deportivas. Ahora, se puede apostar con el móvil, que se ha convertido en parte integral de nuestras vidas. El proceso de apuestas ya no se limita al periodo previo a los partidos, ahora se puede apostar sobre el resultado de cada jugada, con modelos de IA que generan probabilidades en tiempo real.

Las aplicaciones de apuestas deportivas se han convertido en recopiladores sofisticado de datos. Estos almacenan decenas de datos sobre cada cliente. Saben a qué clientes les gusta apostar, cuándo enviarles notificaciones push y qué ofertas pueden atraerlos si hace tiempo que no apuestan. Como cualquier droga, el juego activa el sistema de recompensa del cerebro. Sin embargo, a diferencia de la mayoría de los dopaminómanos callejeros, las aplicaciones tienen acceso al poder de los macrodatos, que les permiten adaptar las estrategias a cada usuario. Este hecho detalla la necesidad de una normativa estricta para proteger a las personas de los daños potenciales de esta industria cada vez más omnipresente.

La legalización saca a la luz los mercados negros y sirve para ampliarlos radicalmente. Tampoco tienen departamentos de marketing. Si has visto algún partido, es probable que hayas visto anuncios de FanDuel, Draft Kings, BetMGM o cualquier otro operador legal. En ellos aparecen famosos y deportistas como Kevin Garnett, Jamie Foxx, Kevin Hart, Patton Oswalt y toda la dinastía Manning de fútbol americano- animándole a inscribirse y arriesgar su sueldo. Los pódcasts como The Ringer se dedican por completo a las apuestas. ESPN, propiedad de Disney, ha llegado incluso al extremo de crear su propia casa de apuestas deportivas, ESPN BET.

Los esfuerzos están dando sus frutos. El año pasado, los estadounidenses apostaron legalmente 120 mil millones de dólares en deportes, un 27,5% más que en 2022. Es probable que se sigan apostando miles de millones más de forma ilegal. El repunte fuerte es un ejemplo de que el aumento descontrolado de las apuestas deportivas en Estados Unidos es una crisis inminente que requiere atención. Ha llegado el momento de actuar. Tenemos que garantizar que la integridad de los deportes y el bienestar de los aficionados no se vean comprometidos por el aumento incontrolado de las apuestas deportivas.

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