MGM Resorts confirma que el proyecto de 2,5 mil millones en Dubai no tendrá casino

News Team hace 2 meses
MGM Resorts confirma que el proyecto de 2,5 mil millones en Dubai no tendrá casino

MGM Resorts, una de las empresas de hotelería y entretenimiento más importantes del mundo, anuncia que su próximo megaresort en Dubai de 2,5 mil millones de dólares no tendrá casino. Todo ello a pesar de haberse creado una autoridad reguladora del juego en los EAU. El proyecto, bautizado como “The Island”, es la primera incursión de MGM en Oriente Medio y albergará 1.400 habitaciones de tres marcas emblemáticas: MGM Grand, Aria, Bellagio y Aria. El complejo, que desarrolla Wasl Hospitality and Leisure, filial de Wasl Asset Management Group, se prevé que sea un destino de referencia para turismo de ocio y negocios. Además, ofrecerá atracciones y servicios como un teatro, un club de playa, un puerto deportivo, un centro de convenciones, un spa y un centro comercial.

Aun así, el complejo no atenderá a los entusiastas del juego. Esto se debe a que el consejero delegado de MGM Resorts, Bill Hornbuckle, confirmó que la empresa no tiene planes de operar un casino en Dubai. Hornbuckle citó la isla Yas de Abu Dhabi como un lugar más adecuado para un complejo de juego en los EAU. “Vemos una gran oportunidad si se legaliza el juego, primero en EAU y después en Dubai”, declaró durante la presentación de resultados del cuarto trimestre de la empresa.

Postura ambigua de los EAU respecto a los casinos

La decisión de excluir un casino del complejo MGM de Dubai sorprende a muchos. Entre las razones está que los EAU creó en septiembre la Autoridad General Reguladora del Juego Comercial (GCGRA). Por ello, se especulaba que el país se estaba preparando para legalizar el juego, que está prohibido por la ley islámica.

La GCGRA, presidida por el jeque Mansour bin Zayed Al Nahyan, viceprimer ministro y ministro de Asuntos Presidenciales, es responsable de regular y autorizar las actividades de juego comercial en EAU, así como de garantizar el cumplimiento de las leyes y normas pertinentes. Sin embargo, la GCGRA no ha expedido ninguna licencia o permiso para operadores o locales de juego en los EAU. Por otro lado, tampoco ha aclarado el alcance y los criterios de su normativa. Todo ello, deja al sector en un estado de incertidumbre y confusión.

Mientras tanto, MGM Resorts sigue adelante con su proyecto de megaresort en Dubái desde el tercer trimestre de 2017. Según el medio de comunicación estatal emiratí WAM, el proyecto iba a tardar cuatro años en completarse, pero apenas ha visto avances y aún no hay actualizaciones. Este forma parte de la estrategia de expansión global de MGM Resorts, que también incluye proyectos en Japón, Macao y Estados Unidos. La empresa registró una pérdida neta de 448 millones de dólares en el 4T de 2023, respecto a un beneficio neto de 2 mil millones de dólares en el mismo periodo de 2022. La razón es el impacto de la pandemia de Covid-19 sobre las operaciones.

Hornbuckle compartió las opiniones en la Global Gaming Expo (G2E) de Las Vegas. Habló de la asociación de la empresa con Wasl Asset Management Group en Dubai. Este desarrollo, descrito como “podio y pedestal”, podría albergar un casino. Afirmó: “Llegamos pronto. Tenemos un proyecto en marcha. En esta isla hay un MGM, un Bellagio y un Aria. Ahora estamos construyendo un edificio que podrían albergar un casino. Creemos que habrá tres o cuatro [casinos] en los Emiratos”.

También señaló que MGM ha reservado casi 14.000 metros cuadrados de espacio en la propiedad de Dubai para posiblemente un casino a la espera de que los aprueben los dirigentes de los EAU. Sin embargo, más tarde se confirmó que el megaresort de Dubai, valorado en 2,5 mil millones de dólares, no tendrá casino.

Parece que los EAU se han abierto los juegos de casino, como al crear la primera agencia reguladora del juego, la GCGRA. A pesar de ello, aún no se ha tomado la decisión final sobre si se permitirán los casinos en los EAU. Sin embargo, es evidente que el panorama de la industria del juego en los EAU está a punto de cambiar. Haber establecido la GCGRA indica un cambio potencial en la postura del país.

Importante: el SiGMA Eurasia será en Dubai del 25 al 27 de febrero

El siguiente evento es la conferencia del SiGMA África en Ciudad del Cabo del 11-13 de marzo

Falta menos de un mes para que empiece el SiGMA África, el 11 de marzo en Ciudad del Cabo (Sudáfrica). Tras el éxito de la edición inaugural en Nairobi, Kenia, en enero de 2023, el SiGMA África es un evento innovador del panorama del juego en África. Ahora que el mercado del continente está preparado para crecer exponencialmente, fomentado por un ecosistema digital en evolución y el aumento de la conectividad móvil, el Grupo SiGMA reconoce la necesidad de colaborar e innovar en el sector.
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