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Guía definitiva para aprender a jugar a mahjong

El juego del mahjong se compone de fichas y lo juegan cuatro jugadores. Su desarrollo se le atribuye a la dinastía Qing y se extendió por todo el mundo a principios del siglo XX.

Conocido como Sparrow (gorrión) por el tintineo de las fichas que se asemeja al parloteo de los gorriones, sus orígenes son desconocidos. Sin embargo, una teoría sugiere que es una adaptación de un juego de cartas anterior llamado «madiao». Dependiendo de cómo se barajen las fichas, los lugareños también se refieren al juego como «natación en seco».

Se trata de un juego de estrategia, suerte y habilidad, y te explixamos todo lo que necesitas saber, desde las reglas básicas hasta la forma de jugar.

¿Qué es el mahjong?

El South China Morning Post informó de que el mahjong, o Mah Jongg, se originó hace más de 300 años en China. El juego requiere cuatro jugadores y se juega por toda Asia y en todo el mundo.

Tras introducirse en Estados Unidos alrededor de 1920 por Joseph P. Babcock, un empresario estadounidense que había vivido en China, el juego ganó especial popularidad. La empresa neoyorquina Abercrombie & Fitch fue la primera en vender juegos de mahjong.

El mahjong consta de 144 fichas, cada una de las cuales muestra una ilustración de una de las cinco categorías. En las ilustraciones se utilizan símbolos o caracteres chinos.

Qué se necesita para jugar al mahjong

Antes de explicar cómo jugar, hablaremos del equipo necesario.

Fichas

El juego consta de 144 fichas, normalmente de 30 x 20 x 15 mm. El plástico ha sustituido al hueso o al marfil como material habitual de estos juegos. Más información sobre las fichas:

  • Cuatro juegos de nueve fichas circulares numeradas del 1 al 9.
  • Entre las 36 fichas, hay nueve en cada uno de los cuatro juegos.
  • Cada juego de fichas de bambú contiene 36 fichas numeradas del 1 al 9.
    • 1. Un gorrión o pájaro del arroz suele representar uno de los bambúes.
    • 2. Los bambúes rojo y verde representan el 1, 5, 7 y 9.
    • 3. Las demás fichas de bambú sólo están representadas por bambúes verdes.
    • 4. Cada uno de los cuatro vientos está representado por cuatro fichas.
  • Las fichas tienen 12 dragones:
    • Cuatro dragones rojos, que representan personajes rojos brillantes.
    • Cuatro dragones verdes, que representan personajes de color verde brillante.
    • Cuatro dragones blancos, que representan baldosas completamente en blanco.
    • La lletra «P» mayúscula se utiliza para denotar un dragón blanco, que representa «Pai», que significa puro o blanco.

Palos

El mahjong tiene fichas numeradas llamadas palos. Solo hay tres palos: bambúes, personajes y puntos numerados del 1 al 9. Hay cuatro fichas de cada palo, lo que hace un total de 108 fichas. Dado que las fichas de palo se pueden comer, perforar, juntar o emparejar, son las que ofrecen mayor flexibilidad.

Honores

El palo de viento es uno de los dos palos de honor. Cada ficha presenta un carácter de dirección de brújula: norte, este, sur y oeste. Para reconocer y organizar este palo, debes aprender a leer los caracteres de dirección cardinales en chino.

Hay cuatro juegos con cuatro fichas cada uno. Por lo tanto, hay 16 fichas de viento en cada juego.

Las flechas, o dragones, son el otro palo de honor. Cada juego de fichas de flecha tiene tres fichas. Como resultado de los antiguos exámenes imperiales, el tiro con arco y las virtudes cardinales de Confucio, este trío tiene múltiples significados.

Temporadas y flores

Las flores pueden llevarse como honor opcional. Cada ficha tiene el dibujo de una flor y un número que va del uno al cuatro. Curiosamente, cada región tiene su forma de jugar el palo de las flores. Las flores pueden usarse como comodines para completar combinaciones de fichas o como comodín en los juegos de cartas. Además, puedes ganar puntos extra utilizando las flores.

Al igual que las fichas de flores, las estaciones están asociadas a un viento específico:

  • Primavera – Este
  • Verano – Sur
  • Otoño – Oeste
  • Invierno – Norte

Aunque cada estación sólo tiene una ficha, todas las fichas de las cuatro estaciones coinciden.

Comodines o Jokers

Las fichas de comodín se pueden utilizar para armar una mano, pero por ejemplo, se pueden utilizar cuatro comodines en las variantes de mahjong del sudeste asiático y de China, incluyendo el mahjong de Shanghái. Por otro lado, puedes utilizar ocho comodines en el mahjong americano.

Dados

Para determinar los asientos, se utilizan dados. Normalmente se juega con dos o tres dados. Por lo tanto, bastaría con utilizar cualquier dado de seis caras. Sin embargo, hay algunas diferencias entre los dados de mahjong y los de los juegos de mesa normales, como las esquinas redondeadas y los números rojos uno y cuatro.

Puntuación

En el Mahjong, la dificultad de las manos va de 1 a 88 puntos, y la suma simple se obtiene sumando los puntos de cada mano. Para ganar, el mahjong puede declararse con un mínimo de ocho puntos en la versión oficial china. Con una tarjeta de puntuación se puede llevar un control de la puntuación.

Indicadores de viento

Los indicadores de viento muestran la velocidad actual del viento. Normalmente, lo tiene el este (repartidor). El mahjong americano se denomina apostador, ya que el quinto jugador apuesta por quién ganará.

Existen diferentes tamaños y formas, pero generalmente, las formas más comunes son un cilindro, disco o cubo giratorio y su marcador de posición.

Puntuación con huesos y monedas

Hay muchas formas de jugar al mahjong, teniendo en cuenta muchos elementos como los puntos, el dinero, las monedas o las fichas, pero el método más popular es con palos de puntuación, también conocidos como »huesos».

Este juego es ideal si tienes un mahjong sin palos de puntuación o prefieres jugar con más palos.

Cremalleras y empujadores

Las baldosas se sujetan en los bastidores mientras los empujadores, también conocidos como «brazos extensibles» o «manos auxiliares», empujan la pared hasta colocarla en su sitio. Hay que tener en cuenta que ambos elementos estaban separados. Sin embargo, el juego moderno incluye bastidores unidos a los empujadores para que sea más cómodo.

¿Cómo jugar a mahjong?

Hay variaciones del juego en diferentes regiones, pero las reglas básicas son las mismas:

  • Se pone la ilustración boca abajo mientras se barajan las fichas.
  • Se tiran los dados, y el que reparte saca la mayor tirada, y la persona a su derecha es la primera en jugar.
  • Los jugadores eligen 36 fichas y las colocan en dos filas de 18 cada una.
  • Después, se empujan las «paredes» hacia delante, dejando un espacio en la mesa para las fichas descartadas.
  • A medida que los jugadores se turnan, sacan trece fichas de la reserva, o el repartidor las divide.
  • Cuando el primer jugador saca una ficha de la reserva, puede quedarse con ella o descartarla para que su número total siga siendo 13. A continuación, los jugadores repiten este proceso en círculo. Después, se puede coger una nueva ficha o recoger una descartada por otro jugador.
  • Las combinaciones Pong o Kong se forman cuando un jugador descarta una ficha, independientemente de su turno. En comparación con las combinaciones Chow, que se forman cuando el jugador a tu izquierda descarta una ficha. Ten en cuenta que una combinación hecha con una ficha descartada tiene que ser anunciada y mostrada a los otros jugadores de Mahjong.
  • El jugador con cuatro combinaciones, o palos, y una pareja gana. El número total de fichas necesarias es de catorce.

¿Cómo leer las cartas con puntuaciones?

Los números o letras rojas, azules o verdes representan las manos en una tarjeta de puntuación. Utilizar diferentes colores significa utilizar diferentes palos, ya que los colores no son específicos de un palo en particular. Por ejemplo, no hay palos para las flores y los ceros, que siempre serán azules.

1-9 Según el número específico de la ficha (excepto las flores)
N,S,E,W Norte, sur, este y oeste
D Dragón
R Dragón rojo
G Dragón verde
0 Dragón blanco (jabón)
F Flor

Para organizar el cuadro de mando, puede utilizar patrones comunes para clasificar las manos:

Año Los patrones de un año, como el 2023. En estos casos se utilizarían los 2, los 0 y los 3. El dragón blanco se utiliza siempre como un cero.
2468 Patrones que requieren un número de fichas par.
Cambio La sección cambia
Quints Mano con al menos 1/5 parte de fichas iguales (5 fichas) de la cuales al menos una es un comodín.
Fichas consecutivas Patrón de números consecutivo.
13579 Patrón que requiere un número de fichas impart.
Viento-dragones Patrón que requiere fichas de viento y dragón.
369 Patrón que usa treses, seises y nueves.
Solas y parejas Patrón con fichas sueltas y emparejadas.

Hay varias combinaciones diferentes para cada mano. Es posible encontrar combinaciones con fichas no coincidentes, pero la mayoría tienen al menos dos fichas idénticas coincidentes.

 

Pareja Dos fichas idénticas.
Pung Tres fichas idénticas.
Kong Cuatro fichas idénticas.
Quinteto Cinco fichas idénticas con comodines.
Sexteto Seis fichas idénticas con comodines.

Cada mano tiene un valor para puntuar o apostar. La mano se marca con una «X» o una «C», dependiendo de si está tapada o despatapada:

E Destapada
C Tapada

El Charleston (mahjong estadounidense)

Las secuencias de «Charleston» antes del juego son una de las principales diferencias entre el mahjong estadounidense y otros estilos de mahjong. Los charlestones son intercambios de fichas entre los jugadores. Al pasar fichas a otros jugadores de Mahjong durante el Charleston, los jugadores pueden deshacerse de las fichas que no quieren.

El Charleston consta de tres partes:

  • El primer Charleston (obligatorio)
  • El segundo Charleston (opcional)
  • El pase de cortesía (opcional)

Examinemos cada etapa con más detalle en las siguientes secciones.

Primer Charleston

Como jugador, tienes que realizar el primer Charleston independientemente de cuántas manos hayas sacado de la pared. El paso consiste en tres pases:

  • 1º pase – A la derecha de cada jugador, se pasan tres fichas.
  • 2º pase – Los jugadores se pasan tres fichas entre sí.
  • 3º pase – A cada jugador le corresponde pasar tres fichas al jugador de la izquierda. Cuando se realiza este paso, se puede optar por realizar un «pase a ciegas» tomando una, dos o tres fichas y pasándolas al jugador de la izquierda.

Second Charleston

La realización del segundo Charleston es opcional y debe ser acordada por todos los jugadores. En este paso se realizan tres partes:

  • 1er pase – Cada jugador pasa tres fichas al jugador de su izquierda.
  • 2º pase – Los jugadores se pasan tres fichas entre sí.
  • 3º pase – Los jugadores se pasan tres fichas a su derecha. Es posible realizar un «pase a ciegas» en este paso.

Courtesy Pass

Cuando el primer y el segundo Charleston se completan, dos jugadores que se sientan enfrente pueden querer realizar un último pase. Dependiendo de la solicitud de fichas menores, se pueden pasar una, dos o tres fichas. El pase de cortesía no se completará entre un jugador y otro si no se intercambian fichas.

Cuando se han completado todos los pasos de Charleston, el juego puede comenzar.

Consejos para jugar al mahjong

Si todavía dudas «¿cómo se juega al Mahjong?» no te preocupes, te explicamos varias cuestiones en las siguientes secciones, como el sorteo y descartar fichas, pedir fichas, las reglas del comodín en el mahjong, cómo terminar el juego y errores comunes.

Descartar y robar fichas

La emoción comienza cuando los jugadores intentan mejorar sus manos. Como Oriente tiene 14 fichas, descarta una ficha al comenzar la partida. A menos que una ficha descartada sea llamada (reclamada por otro jugador), el turno pasa al siguiente jugador de la derecha.

A continuación, se extrae una ficha del muro. A continuación, se sacan las losetas de donde se rompieron los muros. Por último, cuando dos baldosas son altas; en caso contrario, se coge la baldosa de abajo.

En cualquier caso, la loseta robada se puede descartar o colocarse en la mano del jugador y descartada de forma similar. Los nombres se anuncian cuando las fichas descartadas se colocan boca arriba en el centro de la mesa. Los demás jugadores no tardarán en averiguar qué tipo de mano quieres construir cuando descartes una ficha.

El turno pasa al siguiente jugador de la izquierda si roba ficha y no coge la ficha descartada de la derecha. Robar ficha, descartar y la continuación del turno continúan hasta que se produce una interrupción por robar ficha.

Pedir ficha

Durante el juego, cualquier jugador puede utilizar la ficha que acaba de descartar si completa un pung, un kong, un quintento, un sexteto o alguna otra combinación de mano expuesta (los tipos de mano marcados con una «X» en la tarjeta de puntuación).

  • Cuando una mano se compone de una sola ficha, no se permite llamar a una para que se complete.
  • Para completar las manos de Mahjong, cada ficha debe formar una pareja con la ficha adyacente.
  • Las fichas descartadas antes de la última actualización se llaman fichas muertas.

Si un jugador pide una ficha descartada, y esa ficha no da lugar a mahjong, la combinación completada por esa ficha queda expuesta boca arriba en la estantería y esa combinación no puede cambiarse durante el resto de la partida. Tras descartar la ficha, el jugador descartará una ficha y si nadie la pide, el turno pasará al jugador de la derecha. El turno de algunos jugadores puede saltarse cuando se pide una ficha.

Si varias personas piden al mismo tiempo, se toman las siguientes medidas:

  • Cualquier ficha que pida un jugador para completar la mano de mahjong triunfa sobre cualquier ficha pedida por cualquier otro jugador.
  • Mientras ninguna vaya a completar una mano de mahjong, la ficha de descarte se entregará al jugador más cercano para completar la mano.

Debes sacar todas las fichas de tu mano de la pared para golpear una mano oculta (la mano con una «C» junto a su valor en la tarjeta de puntuación) que haya sido ocultada. Salvo la última, que te permite declarar el Mahjong, ninguna de estas cosas puede llamarse fichas, salvo la última.

Los comodines en el mahjong

Además de las fichas que se utilizan en un pung, un kong, un cuarteto y un sexteto, los comodines pueden sustituir a cualquier ficha en cualquier combinación. Por lo tanto, no puedes utilizar fichas para completar una pareja o una sola ficha si tienes una en la mano.

Es posible cambiar el comodín por una ficha en una combinación expuesta cuando un comodín está sustituyendo una ficha si resulta que tienes la ficha que está siendo sustituida:

  • Saca una ficha del muro como siempre en tu turno, o pide un descarte antes del turno.
  • Sustituye el comodín sustituto por la ficha coincidente real. Es posible intercambiar varias fichas iguales por los comodines expuestos.
  • Si quieres que tu mano permanezca poblada con el número correcto de fichas, debes descartar una ficha.

Mientras el comodín cree una combinación, no tienes que exponer ninguna ficha al cambiarlo. Además, está permitido intercambiar comodines en manos muertas (manos que no están en el juego debido a una violación de las reglas).

¿Cómo acabar una partida de mahjong?

El mahjong termina cuando un jugador declara que ha terminado o cuando ha sacado todas las fichas del muro.

Se hace mahjong cuando la tarjeta de puntuación se rellena con fichas del muro o fichas llamadas de un descarte. Además, se puede añadir una ficha del muro. El jugador que declara «Mahjong» es el que gana la partida.

To determine the payout to the winner is based on the value of the hand and the way that Mahjong has been created:

Type of Mahjong Payout
Mahjong made off a discard. Discarder pays double the hand’s value to the winner. Other players pay a single amount.
Mahjong made off a draw from the wall. Each player doubles the value of each hand.
There are no jokers in Mahjong, and it does not fall into the Singles and Pairs category. Winners of discarding hands are paid four times the hand’s value. Other players pay double.
A draw from the wall is used in Mahjong, which contains no jokers and is not categorized as Singles or Pairs. Four times the hand value is paid by each player.

Robar

Mientras no se llame a ningún Mahjong, se hayan recogido todas las fichas del muro y se haya hecho el último descarte, b. El resultado de esto es que no se hace ningún pago como resultado.

Reglas de mahjong para errores

Descartes incorrectos, exposiciones incorrectas y llamadas incorrectas de Mahjong son algunos errores que pueden ocurrir. En este tipo de situaciones, puede haber penalizaciones que deben ser pagadas. A modo de guía general, a continuación se exponen algunas pautas generales relativas a los errores:

Error Penalty
The table has been touched or announced by an accidentally discarded tile. Tile cannot be taken back.
A tile has been announced incorrectly. Tile cannot be claimed.
Tiles are called but not exposed. The call may be retracted.
An incorrect exposure has been made. The exposure may be corrected before discarding.
A player has too few or too many tiles. At the end of the game, the player’s hand is dead (out of the game), but the winner will receive the same payout as all the other players.
There are too few or too many tiles for three players. The game is replayed.
Based on the tiles exposed on a player’s rack, another discovers that the player’s hand is impossible. The player’s hand is dead.
Mahjong is declared incorrectly in this case, but the hand has not been exposed. No penalty, and the game continues.
Mahjong is declared incorrectly, and the hand is exposed. A player’s hand is dead. In this game, the player pays the winner.

Conclusión

El mahjong es una excelente manera de aprender sobre los caracteres chinos, la cultura y la tradición, mantener el cerebro agudo y, lo más importante, divertirse. Aprende las diferentes variantes de este juego, y diseña tu estrategia basándote en tu conocimiento de las diferentes fichas.

Por último, si estás pensando en aprender a jugar al Mahjong, ten en cuenta todos los consejos que he preparado para ti, y mantente concentrado en evitar los errores enumerados en este artículo.

FAQ

¿Cuántos jugadores hay en una partida de Mahjong?

En el juego de Mahjong pueden participar tres o cuatro jugadores.

¿Cuántas fichas se utilizan en una partida de Mahjong?

Un juego de Mahjong requiere 144 fichas y dos dados. Sin embargo, la forma de jugar varía de un país a otro debido a las diferencias culturales.

¿Cuánto dura una partida de Mahjong?

Una partida de Mahjong puede durar unas dos horas.

¿El Mahjong es chino o japonés?

El Mahjong se originó en China en el siglo XIX.

¿Con cuántas piezas de Mahjong se empieza?

Hay muchas variantes de Mahjong, pero normalmente el jugador empieza con 13 fichas.

¿Es el Mahjong bueno para el cerebro?

Se ha comprobado que, en personas de mediana y avanzada edad, jugar al Mahjong mejora la atención, el pensamiento lógico y la memoria a corto plazo.

¿El Mahjong se basa en la suerte o en la habilidad?

El juego de Mahjong es un juego de habilidad y de suerte, en un 25% y en un 75%, respectivamente.

¿Es difícil aprender el Mahjong?

No es el juego más fácil de dominar, pero los fundamentos del juego se pueden aprender en poco tiempo.