Etan Thomas sobre apostas e ameaças on-line no atletismo universitário

Lea Hogg há 1 mês
Etan Thomas sobre apostas e ameaças on-line no atletismo universitário

Em um artigo publicado no The Guardian, o ex-jogador da NBA Etan Thomas compartilha seu relato pessoal sobre as crescentes ameaças que os atletas universitários enfrentam devido às mídias sociais e ao jogo de azar. Ele reflete sobre suas próprias experiências como jogador universitário no final da década de 1990, contrastando com o cenário atual, onde os jovens atletas precisam suportar uma avalanche de abusos on-line.

Thomas destaca incidentes recentes dos Torneios da NCAA, onde os atletas relataram receber ameaças de morte nas mídias sociais. Angel Reese, após a derrota do LSU para Iowa, revelou que vinha recebendo tais ameaças desde que ganhou o título nacional em 2023. Da mesma forma, Gabbie Marshall, de Iowa, deletou suas redes sociais devido a ameaças após sofrer uma falta decisiva contra UConn no Final Four.

No lado masculino, Carson Barrett, de Purdue, recebeu uma ameaça de morte no Instagram após seu arremesso de três pontos afetar o resultado de uma aposta. Este incidente levanta questões sobre se esse tipo de abuso e ameaças de torcedores estão se tornando a nova norma para os atletas universitários.

O presidente da NCAA, Charlie Baker, em uma carta aos líderes do campus, compartilhou dados indicando que aproximadamente um em cada três atletas de alto perfil recebe mensagens abusivas de alguém com interesse em apostas. Os dados também mostram que 90% desse assédio é gerado on-line ou através das mídias sociais, enquanto os 10% restantes ocorrem pessoalmente, às vezes até de outros estudantes no campus.

Thomas relembra sua experiência na Universidade de Syracuse de 1996 a 2000, uma época em que a internet não estava tão difundida. Ele reconhece que, embora os fãs frequentemente ficassem insatisfeitos após derrotas e os jogadores enfrentassem provocações, a escala e intensidade do abuso aumentaram com o advento das mídias sociais. Além disso, ele observa que os jogadores negros sempre foram alvos de uma parcela desproporcional de abuso da sociedade branca.

Citando Juwan Howard, um dos Fab Five do início dos anos 1990, Thomas descreveu o impacto das mídias sociais sobre a reação adversa que os atletas recebem. Howard lembrou de receber cartas racistas e odiosas, comparando a experiência com as lutas pela integração racial da década de 1960.

Thomas criticou o acesso excessivo que os fãs têm aos atletas por meio das redes sociais. Ele destaca que no passado, os fãs precisariam escrever uma carta para expressar sua raiva, um processo que poderia dar a eles tempo para reconsiderar suas ações. No entanto, com as mídias sociais, os fãs podem direcionar instantaneamente sua raiva, frustração, decepção e até mesmo ódio para os atletas.

Somando-se à equação está o jogo de azar esportivo, agora legal na maioria dos estados dos EUA, o que tem exacerbado o abuso à medida que os apostadores despejam sua frustração nos jogadores quando perdem dinheiro. O relato de Thomas serve como um lembrete contundente dos desafios que os jovens atletas enfrentam na era das mídias sociais e do jogo on-line, clamando por medidas mais robustas para protegê-los.

Recursos legais para atletas universitários

Os atletas têm recursos legais quando enfrentam ameaças. Atletas universitários que cometem crimes estão sujeitos à acusação, assim como qualquer outra pessoa. No entanto, muitas vezes enfrentam mais sanções por parte dos administradores e departamentos atléticos das faculdades. As universidades e outras instituições de ensino pós-secundário têm códigos de conduta para estudantes-atletas. Esses códigos abordam desde padrões acadêmicos até segurança em viagens. Eles também lidam com agressão sexual e outros comportamentos criminosos.

Se um atleta universitário enfrenta acusações criminais, é recomendável que busque ajuda legal. Sanções administrativas não exigem condenações criminais e podem incluir suspensão de programas atléticos ou participação atlética.

Também existem desafios legais em curso contra a NCAA. Por exemplo, uma ação movida pelo nadador da Arizona State, Grant House, em 2020, poderia potencialmente custar à NCAA e às grandes conferências mais de US$ 4 bilhões em danos e levar à partilha de receitas dos atletas desses contratos de televisão multibilionários.

Além disso, há procedimentos em andamento na National Labour Relations Board para determinar se certos atletas são empregados de suas universidades, ligas ou da NCAA, o que poderia potencialmente levar os atletas universitários a serem reconhecidos como funcionários.

Em conclusão, embora haja recursos legais disponíveis para atletas enfrentando ameaças, o cenário é complexo e em evolução. É recomendável que os atletas busquem aconselhamento jurídico para navegar por essas questões. Também é importante que atletas, treinadores e outras partes interessadas se mantenham informados para garantir conformidade com todas as leis da NCAA, estaduais e federais e manter a elegibilidade.

Casos legais recentes significativos

Houve vários casos legais significativos relacionados a atletas universitários recentemente:

Suprema Corte dos EUA vs NCAA: Em junho de 2021, a Suprema Corte dos EUA decidiu a favor dos estudantes-atletas em uma disputa de compensação com a National Collegiate Athletic Association (NCAA). A corte decidiu unanimemente que os limites da NCAA sobre benefícios relacionados à educação para atletas não podem ser aplicados. A NCAA defendeu suas regras como necessárias para preservar a natureza amadora dos esportes universitários. No entanto, a corte discordou, afirmando que a NCAA buscava “imunidade do funcionamento normal das leis antitruste”, argumento que a corte rejeitou.

NCAA Student-Athlete Pay to Play: A Hagens Berman obteve um acordo de US$ 208 milhões contra a NCAA relacionado a limites de bolsas de estudo para estudantes em questões antimonopólio (ou antitruste). Eles também conseguiram US$ 60 milhões em acordos combinados contra Electronic Arts e a NCAA sobre direitos de semelhança de jogadores em videogames. Além disso, alcançaram um valor de acordo de US$ 75 milhões sobre concussões e protocolos de segurança.

Tribunal Federal de Apelações vs NCAA: Um tribunal federal de apelações decidiu a favor dos atletas em uma batalha legal, decidindo que a NCAA não podia limitar os benefícios ligados à educação. O 9º Tribunal de Apelações dos EUA afirmou que os benefícios acadêmicos são diferentes dos salários profissionais, e sua decisão abriu caminho para que as faculdades forneçam mais desses benefícios aos jogadores da Divisão I.

Esses casos destacam o cenário em evolução dos esportes universitários e os desafios legais enfrentados pela NCAA. Eles também enfatizam o reconhecimento crescente dos direitos e interesses dos estudantes-atletas.

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