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Macao: Capital mundial del juego

¿Qué te viene a la mente al oír la frase «capital mundial del juego»? Aunque todo el mundo piensa en la ciudad iluminada de neón escondida en el desierto de Nevada (Las Vegas), el único poseedor del título es Macao.

Curiosamente, durante mucho tiempo Macao no era conocida como capital de nada durante y los forasteros de Occidente se referían a menudo a la ciudad como el Montecarlo de Asia, el primer casino europeo o, simplemente, Las Vegas de Oriente, pero eso ocurrió en el siglo XX. Hoy, ninguna de estas descripciones hace justicia a Macao porque, sin duda, es la capital mundial del juego.

Macao no siempre ha sido el centro del juego que es hoy. Su transformación comenzó en la década de los 60, cuando Stanley Ho, uno de los mecenas del juego, creó el entorno perfecto para que los casinos se convirtieran en una industria multimillonaria.

 

¿Cómo se convirtió Macao en la capital mundial del juego?

Durante el dominio portugués de Macao en 1840, los administradores locales buscaron fuentes de ingresos adicionales para reforzar las arcas del rey. En virtud de un nuevo decreto, las casas de juego figuraban entre las actividades aprobadas para obtener dinero adicional.

Según Camilo Pessanha, un poeta portugués que vivió en Macao en aquella época, el pequeño y atrasado asentamiento se convirtió rápidamente en un «montón de basura material y moral». No había tanta ostentación como ahora.

Sin embargo, los residentes de Hong Kong y del sur de China ya encontraron el atractivo demasiado difícil de resistir en el siglo XIX. En la temporada de lluvias, los inmigrantes empezaron a cruzar la frontera y las arcas del rey portugués se llenaron rápidamente.

 

¿Cómo construyó Stanley Ho Macao?

Convertir una ciudad moralmente dudosa en la capital mundial del juego no fue tarea fácil. Aunque no del todo, los primeros casinos modernos comenzaron a formarse en la década de 1920.

Después de que el sindicato de Stanley Ho obtuviera una licencia de monopolio del juego en los 60, los llamados barones del casino de Macao fueron derrotados. Como resultado, Ho creó la Sociedade de Turismo e Diversões de Macau (STDM).

Aunque, cuando Ho falleció, el abuelo de la industria del juego de la ciudad poseía alrededor de un tercio del sector. Aunque se marchó sin pena ni gloria, dos de sus hijos se vieron envueltos en luchas internas.

 

La entrada a China

Aunque Stanley Ho estableció Macao como la capital mundial del juego, no fue hasta que China tomó la región bajo su ala, con la fórmula «un país, dos sistemas», que se frenó la violencia de las bandas, que se había descontrolado tras el abandono de Portugal. Poderosos grupos criminales comenzaron a luchar por el poder cuando Portugal se retiró de la región y se preparó para entregar el territorio a China.

Las peleas callejeras estallaron entre los miembros de las bandas de toda la ciudad con bombas y asesinatos. Diente Roto, el líder de una de las tríadas, se mostró implacable a la hora de imponer su supremacía sobre las bandas rivales y los ciudadanos de a pie.

Sin embargo, China tenía otros planes. Cuando Portugal entregó oficialmente las riendas en 1999, envió un claro mensaje al hacer desfilar a su ejército por el centro de la ciudad y anunciar que toda la violencia de las bandas cesaría inmediatamente. Macao fue la primera y última colonia de los europeos en China. Como resultado de la represión de la violencia y la detención de Diente Roto y sus lugartenientes, la industria del juego comenzó a florecer de nuevo.

 

El control de China pasa página

Puede que China esté en contra del juego y lo persiga en su país al otro lado de la frontera, pero Macao representó una oportunidad para intentar algo diferente. En China había mucho juego en el mercado negro, así que el país decidió canalizar esta demanda hacia Macao.

Como parte de su compromiso de liberalizar el mercado y permitir la inversión extranjera en Macao, China se comprometió a convertirla en la capital mundial del juego. Muchas marcas grandes empezaron a llegar desde el otro lado del Océano Pacífico, con experiencia en la gestión y construcción de casinos e inspirándose en la cultura local. Entre las marcas que se instalaron están:

  • Wynn
  • MGM
  • Las Vegas Sands
  • Caesars Entertainment

Además, los turistas de China comenzaron a llegar rápidamente. El Servicio de Estadísticas y Censos (DSEC) informa que Macao recibió 39.406.181 visitantes en 2019. El número de visitantes aumentó significativamente desde 2001, que fue de menos de un millón.

Debido al auge económico de China, muchos chinos acomodados pueden permitirse viajar y realizar actividades de ocio costosas como el juego. Por ello, las marcas empezaron a imitar a las ciudades europeas y americanas para fomentar el interés en Oriente.

Hasta la fecha, el Venetian Macau sigue siendo el mayor casino del mundo, superado solo por el WinStar World Casino de Oklahoma. Además de 3.400 máquinas tragaperras, hay 800 mesas de juego en el recinto de casi 51.000 metros cuadrados.

 

¿En qué consiste la experiencia del juego en Macao?

Conocida como la capital mundial del juego, Macao ofrece una experiencia de juego inigualable en la mayoría de los centros de juego. Los casinos de Macao cuentas con ricos recintos reales, cavernosos, brillantemente e iluminados, con fuentes incrustadas en el centro y lámparas de araña que cuelgan con miles de lucecitas.

De los volcanes emanan chorros incandescentes de color. Sin embargo, en lo que respecta al juego, es solo el principio. En Macao hay más de 41 casinos con tragaperras y juegos de mesa y salas VIP privadas reservadas para los jugadores con más contactos. El Venetian Macau cuenta con 3.000 habitaciones y una de las plantas de juego más amplias de la ciudad. El Cotai Arena, el recinto interior del casino, ha acogido todo tipo de espectáculos de entretenimiento a lo largo de su historia.

El Año Nuevo chino es una época especialmente propicia para que los jugadores crucen la frontera entre Hong Kong y China para jugar en las mesas de bacará, blackjack y dados, que son los juegos de azar más populares entre los asiáticos. El juego occidental gira en torno a las tragaperras de un céntimo, mientras que Macao se centra exclusivamente en los juegos de dinero real.

Los jugadores de casino son bienvenidos en:

  • City of Dreams
  • Altira
  • Sands Macao
  • Galaxy Casino
  • Wynn
  • Starworld
  • MGM Grand
  • Rio Hotel y Casino

 

Inversión internacional en Macao

Los casinos son una de las mayores fuentes de ingresos para el gobierno chino. Por ejemplo, Macao recaudó el 40% de sus impuestos por ingresos relacionados con el juego en 2001 y esa cifra creció hasta el 81% de todos los impuestos recaudados en 2011. La inversión en propiedades chinas y la competencia por las licencias de casinos fue la razón de este cambio masivo.

En el pasado, la única empresa con licencia para operar casinos era la Sociedade de Turismo e Diversões de Macau, SA (STDM). Sin embargo, desde 2002, varias empresas multinacionales y empresas conjuntas han obtenido licencias para explotar casinos. El proyecto atrajo a empresas de todo el mundo, incluidas varias propiedades de Las Vegas, como MGM, Galaxy, Las Vegas Sands y Wynn Resorts. Varias empresas invirtieron mucho en los nuevos complejos de casinos de Macao, con el lujo como factor decisivo.

Para llevar a cabo todos estos proyectos de construcción, se necesitaba el terreno. Además, se necesitaban proyectos de recuperación de tierras, ya que Macao era originalmente solo una península y unas cuantas islas. Macao había crecido de 11,6 kilómetros cuadrados en 1990 a 29,7 kilómetros cuadrados en 2010. Los nuevos terrenos que conectan Taipa y Coloane albergan estos grandes complejos de casinos.

 

Ingresos de los casinos de Macao

La población local tiene muchas oportunidades de trabajo gracias a los nuevos casinos. Esto ha tenido un impacto significativo. El turismo y los elevados ingresos fiscales son los principales benefactores de la economía de Macao.

Concretamente, la cantidad de impuestos generados por los ingresos del juego en Macao alcanzó su apogeo en 2014, antes de que Xi Jinping, el presidente de China, declarara una campaña anticorrupción. El gobierno chino considera que las salas VIP de Macao son una de las mayores fugas de capital de la economía local. Los casinos de Macao ganan mucho dinero haciendo que los jugadores depositen dinero en China continental antes de que las empresas de junket adelanten el dinero a las salas VIP.

Los jugadores suelen apostar con líneas de crédito enormes, lo que significa que los VIP generan mucho dinero en los casinos gracias a la corrupción en la China continental.

  • El 84% de los ingresos del gobierno de Macao fueron generados por la recaudación de impuestos sobre el juego en 2014.
  • Durante 2017, los ingresos se redujeron al 79%.
  • En 2014, los impuestos generaron 20,1 mil millones de dólares.
  • En 2017, generaron 15,7 mil millones de dólares.

Como resultado de la campaña anticorrupción del presidente Xi, varias élites chinas evitaron los casinos de Macao. En consecuencia, Macao gana menos dinero y se ha volcado en el público general, estabilizando los ingresos de los casinos. Macao acoge eventos y exposiciones como parte de los esfuerzos de Pekín por atraer nuevos clientes. Además, con una conexión directa con Hong Kong, ahora es más fácil llegar a Macao. Sin embargo, debido a la diversificación, Macao debe competir con los casinos internacionales por el negocio.

La campaña anticorrupción de Xi también ha animado a los jugadores chinos a viajar por Asia, como a Singapur y Filipinas. A pesar de ello, Macao sigue siendo la capital mundial del juego, de la que se beneficia enormemente la economía local y la riqueza de sus residentes.