Macao resurge tras las medidas reguladoras

Lea Hogg hace 2 meses
Macao resurge tras las medidas reguladoras

Tras varios años difíciles por controles de Covid-19 y restricciones de Pekín, Macao, el mayor centro mundial del juego, vive una recuperación de su industria de casinos. Este resurgimiento está impulsado en gran medida por la vuelta de millones de turistas que acuden en masa a la ciudad.

El regreso de los visitantes simboliza la recuperación de la ciudad y un cambio en la clientela de Macao. La ciudad, antaño dominada por los grandes apostadores, atrae ahora a jugadores de masas. El cambio demuestra que Macao puede adaptarse y resistir ante la adversidad.

“Macao está actuando sorprendentemente bien: estamos en el juego de verdad a largo plazo”.

Bill Hornbuckle, copresidente de MGM China

Según el Fondo Monetario Internacional (FMI), la economía de Macao crecerá un 13,9% en términos reales este año. La cifra es la continuación de un impresionante crecimiento del 80,5% el año pasado. Este aumento sitúa a Macao como una de las economías que más rápido crecen del mundo. El gobierno prevé que los ingresos brutos del juego aumenten hasta los 216 mil millones de pesos (27 mil millones de dólares) en 2024, frente a los 183,1 mil millones del año pasado. Es probable que el crecimiento previsto supere al de todo el estado de Nevada.

Macao, el único territorio chino donde el juego de casino es legal, ha sabido sacar partido de su posición única. La industria del juego de la ciudad, siete veces mayor que la de Las Vegas, es uno de los principales contribuyentes a su economía. La reciente afluencia de turistas ha reforzado aún más este sector, con un aumento significativo de la media diaria de visitantes.

El auge de la ciudad se ha visto impulsada en gran medida por el éxito de las políticas proactivas introducidas por el gobierno de Macao. Dichas políticas, sumadas al retraso de la demanda turística de China, especialmente de la Gran Área de la Bahía de Guangdong-Hong Kong-Macao, han desempeñado un papel crucial para reactivar las industrias turística y de casinos de Macao.

La industria de casinos de Macao se orienta al mercado de masas

La industria de los casinos en la antigua colonia portuguesa lleva sometida a escrutinio, y los inversores han expresado su preocupación por el impacto de las medidas reguladoras. Esta inquietud se acentuó con las detenciones de los líderes de los dos mayores junkets de la ciudad y la introducción de nuevas normas en el sector. Se temía que los cambios provocaran una caída significativa de los ingresos de los casinos procedentes de los grandes apostadores. Esto podría poner fin a una tendencia de casi dos décadas de aumento de los beneficios de los casinos.

Dichas preocupaciones se vieron avivadas por promulgar una ley de 2022 que otorgaba a las autoridades un mayor control sobre el sector. Además, Pekín lleva instando al territorio a ampliar sus fuentes de ingresos más allá del juego. En respuesta, los seis concesionarios de Macao se comprometieron a invertir 15 mil millones de dólares en la próxima década, de los cuales más del 90% se destinarán a proyectos no relacionados con el juego.

Los analistas sugieren que disminuir los junkets, que han pasado de casi 100 a principios de 2020 a solo 18, podría mantener los ingresos por juego de la ciudad por debajo de los niveles anteriores a la pandemia en un futuro previsible. Estos junkets están ahora restringidos a colaborar con un solo operador a la vez.

Sin embargo, el cambio hacia el mercado de masas podría mejorar los márgenes de los casinos. Esto se debe a que los operadores ya no tendrán que pagar elevadas comisiones a los junkets por las mesas VIP y podría compensar parte de la pérdida de ingresos de los grandes apostadores.

En los márgenes de beneficio de un junket, un casino suele obtener un margen del 10%. Esto significa que por cada 100 dólares apostados, 10 van directamente al bolsillo del casino. Sin embargo, el mercado masivo resulta mucho más rentable para los casinos, con márgenes que oscilan entre el 35 y el 40%. Esto significa que incluso si un casino pierde 4 millones de dólares en junkets, solo necesita generar 1 millón en el mercado de masas para recuperar la pérdida, ya que el mercado de masas es cuatro veces más rentable. Esto destaca los beneficios financieros potenciales para los casinos que se centran en el mercado de masas.

En el último año, las acciones de los cinco principales operadores de casinos de Macao que cotizan en Hong Kong han experimentado un descenso, a excepción de MGM China, que experimentó un aumento significativo tras su reciente informe de resultados. El descenso se atribuye en gran medida a las cuantiosas deudas en que incurrieron estos grupos de casinos para mantener sus operaciones durante la pandemia del Covid-19. Los inversores, sugieren los analistas, se mantienen cautos debido a estas cargas financieras.

A pesar de la situación económica, Macao sigue atrayendo a turistas continentales que lo ven como un centro de juego y un lugar atractivo para hacer pequeñas compras.

A medida que Macao se recupera, su futuro como centro mundial del juego parece prometedor. El cambio de clientela y el sólido crecimiento de su economía reafirman el potencial de la ciudad para adaptarse y superar los retos.

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