Conocimiento SiGMA: El problema de operadores ilegales en Georgia para las empresas, el estado y la sociedad

Content Team hace 1 año
Conocimiento SiGMA: El problema de operadores ilegales en Georgia para las empresas, el estado y la sociedad

Georgia prohíbe los juegos de azar para menores de 25 años. También se ha prohibido el juego a los funcionarios, trabajadores de organismos públicos y aquellos que reciben prestaciones sociales. Como resultado, 1,4 millones de personas tienen prohibido jugar en el país. Se está examinando la concesión de licencias a casinos en línea y existe una prohibición adicional del juego organizado a bordo de barcos en aguas del territorio georgiano.

SiGMA Noticias ha hablado con George Mamulaishvili, jefe de administración de la Asociación Georgiana del Juego (GGA). Su declaración arroja luz sobre la legislación del juego en Georgia.

Como experto y consultor sobre legislación en los Balcanes y la región postsoviética, Mamulaishvili explica que, como resultado de extensas investigaciones y colaboraciones, ha publicado material diverso sobre cuestiones legislativas relacionadas con los casinos terrestres y en línea en la región, especialmente sobre Georgia. Mamulaishvili subraya que la UE exigía licencias para los casinos en línea y las apuestas deportivas, algo inaceptable para el sector empresarial. Además, desde marzo, señala que se ha prohibido la publicidad en televisión y plataformas en línea, excepto los operadores a los que se permite patrocinar clubes y eventos deportivos. Añade que los cambios en varios impuestos y el impuesto sobre la renta del 15% ha dado lugar a un aumento de los ingresos brutos del juego al 10%. La segunda parte de la ley entró en vigor en marzo del año pasado. A pesar de las restricciones de edad y la prohibición a grupos vulnerables y empleados de la administración pública, los ciudadanos extranjeros pueden jugar en casinos físicos si son mayores de 21 años y, para las plataformas online, los titulares de pasaportes extranjeros deben ser mayores de 18 años.

Requisitos de Moneyval

Mamulaishvili se refirió a los requisitos de Moneyval y a la necesidad de abordar las leyes y directrices contra el blanqueo de capital. Afirma que, aunque el sector del juego sigue en peligro, conceder licencias en sí no es un problema.

“La tarea de Moneyval es difundir en los países europeos la política de las normas internacionales en materia de lucha contra el blanqueo de capitales y la financiación del terrorismo. En Georgia, contamos con un sistema de supervisión financiera dependiente del Ministerio de Finanzas, que funciona siempre siguiendo las recomendaciones de la UE. Esta es una de las recomendaciones para el estatus de Georgia”. George Mamulaishvili, jefe de administración de la Comisión del Juego de Georgia

Destaca que el segundo cambio ya fue aprobado a finales de año y entrará en vigor a principios de junio de 2024. “La estructura de la ley es la razón de que sea inaceptable para nosotros por la cantidad de impuestos”, aclara. Habrá tres licencias: una de casino, otra de máquinas tragaperras y otra de apuestas deportivas. Significa que, si un operador posee un casino terrestre, una sala de máquinas tragaperras y una casa de apuestas, la licencia costará 100.000 GEL (39.140 dólares) cada una. “Hasta ahora, había dos licencias en las que las tasas se dividían trimestralmente en 250.000 GEL (96.000 dólares) cada una, por lo que en este caso hay dos tasas”, añade Mamulaishvili. “Y si no tienes instalaciones en tierra, entonces una licencia de casino costará 5 millones GEL (1,97 millones) al año, la de un club de máquinas tragaperras un millón GEL (391.400 US $) y la de una casa de apuestas un millón GEL (391.400 US $).

Cada legislación tiene consecuencias negativas

Solo siete operadores de juego en línea tienen licencia para operar en la jurisdicción. “En cuanto a la licencia adicional, esta entró en vigor en 2021 y da permiso a los operadores para ofrecer juegos en línea. Una licencia para operar esta actividad cuesta 100.000 GEL (39.140 dólares). Cada juego debe estar certificado por la GLA u otro laboratorio acreditado.” Los operadores de juego en línea también necesitarán aprobaciones adicionales antes de poder ofrecer sus servicios en la jurisdicción.

El año pasado entró en vigor una estricta normativa que prohíbe la publicidad de juegos de azar en televisión, plataformas externas y sitios web georgianos. Posiblemente se permita a los operadores firmar contratos de patrocinio, principalmente en deportes. El permiso para cada juego en línea que los operadores pongan a disposición del público costará 100.000 GEL (36.974 dólares).

Media

Varias sociedades civiles que integran el grupo de presión Media Advocacy Coalition se han opuesto enérgicamente a las restricciones adicionales, especialmente las relativas a la publicidad. Afirman que la investigación no ha sido lo suficientemente exhaustiva y el grupo de presión afirma que las conclusiones no son precisas porque no están respaldadas por evaluaciones de expertos. El grupo cree que las nuevas reformas perjudican a las pocas cadenas nacionales. En consecuencia, Formula TV, de Georgia, reveló que los ingresos publicitarios procedentes del sector del juego representan actualmente alrededor del 25% de todos los ingresos publicitarios. Además, casi todos los programas de entretenimiento de la cadena están patrocinados por empresas de apuestas. El grupo de presión de los medios de comunicación señaló que la pérdida de ingresos procedentes de la publicidad del juego provocaría seguramente un efecto dominó que haría que las cadenas de televisión no pudieran funcionar por falta de recursos. En última instancia, esto puede significar que las cadenas no tengan más remedio que cerrar.

El juego en los Balcanes

Mamulaishvili compara el sector del juego en Georgia con el de otros países balcánicos. Según él, en 2021 Georgia tenía la mejor legislación en materia de impuestos. El país consiguió una puntuación alta en todos los demás puntos. Las recientes reformas han traído varios problemas, entre ellos la aparición de muchas empresas ilegales que operan en el mercado, especialmente en línea.

“La legislación de los Balcanes difiere de la de Georgia, aunque no radicalmente”, afirma Mamulaishvili. Por ejemplo, en Rumanía, el Gobierno planea aumentar el tipo impositivo hasta el 40% para las retiradas de ganancias de un casino en línea. Esto causará seguramente enormes problemas en el sector rumano del juego. Sin duda, los clientes intentarán encontrar otros mercados donde puedan jugar y retirar los beneficios con menos impuestos. Mamulaishvili concluye que también hay una serie de problemas en los procedimientos de juego responsable en Serbia y otros países balcánicos. Aunque parte de la legislación de los países balcánicos es similar a la de Georgia, la legislación de la jurisdicción georgiana pasó a estar más orientada a los negocios en 2021.

“Georgia cuenta con un sistema de identificación y verificación bien regulado”, afirma Mamulaishvili.

Asociación Georgiana del Juego

La Asociación Georgiana del Juego es una entidad jurídica sin ánimo de lucro y no comercial que se dedica al sector del juego y protege los intereses comerciales legítimos de las empresas afiliadas.

Mamulashvili afirma que, a pesar de los cambios en la legislación, aún no se ha entablado un diálogo constructivo.

“Se han alcanzado varios acuerdos sobre publicidad en plataformas extranjeras para atraer a jugadores extranjeros. Necesitamos una reforma legal para atraer a jugadores extranjeros y prohibir los operadores ilegales en línea dentro de la jurisdicción georgiana. Sin estos cambios, será difícil hacer frente a las webs ilegales. También es importante reducir el límite de edad, ya que a largo plazo se convertirá en un problema para el mercado georgiano. También puedo añadir que es precisamente debido a este tipo de cambios que muchos operadores ilegales aparecieron en el mercado. Por desgracia, son un problema tanto para las empresas, como para la sociedad y el estado.” George Mamulaishvili, jefe de administración – Asociación Georgiana del Juego

La mejor manera de eliminar a los operadores ilegales, dice Mamulaishvili, es desarrollar buenas relaciones y ayudar a los operadores legales. La prohibición no beneficia, sino al contrario. El estado recibe el efecto contrario de las leyes aplicadas “Hay que controlar el negocio, pero dentro de unos límites razonables. En el futuro, beneficiará al negocio y también a la sociedad y al estado”.

SiGMA Noticias entrevista a George Mamulaishvili, jefe de administración de la Asociación Georgiana del Juego

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